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Cuba entre los cinco peores países en Libertad de Internet 2015

Freedom House: Cuba entre los cinco peores países en Libertad de Internet 2015

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 Personas conectadas a internet con sus dispositivos móviles en La Habana.

Cuba volvió a aparecer clasificada entre los cinco peores países, de 65 evaluados, en el informe 2015 de Libertad en Internet elaborado por la organización Freedom House.

Pese a que registró una tendencia a mejorar en el periodo, la isla sólo superó a Etiopía, Siria, Irán y China en el grupo zaguero de los países donde internet no es libre, al ser calificada con 72 puntos en una escala donde cero corresponde a lo mejor y 100 a lo peor.

El apartado correspondiente al país caribeño recuerda que Cuba ha clasificado siempre como uno de los ambientes más represivos del mundo para las tecnologías de la información y la comunicación (TIC).

Los altos precios, la conectividad excepcionalmente lenta, y una exhaustiva regulación gubernamental han dado lugar a una pronunciada falta de acceso a aplicaciones y servicios más allá del correo electrónico. La mayoría de los usuarios pueden acceder sólo a una intranet controlada por el Gobierno en lugar de la Internet global. Los costos de conexión por hora ascienden a un 10% del salario medio mensual.

Freedom House: En 2015 Cuba ha seguido entre los cinco peores países sin libertad de internet.

Freedom House: En 2015 Cuba ha seguido entre los cinco peores países sin libertad de internet.

Aunque la penetración de la telefonía móvil se ha estado incrementando y el acceso a internet de alta velocidad disponible mediante el cable ALBA-1 de fibra óptica se extendió finalmente a los ciudadanos a finales de 2013 a través de la apertura de nuevos "ciberpuntos" o "salas de navegación", el acceso a las TIC sigue siendo limitado.

Freedoom House toma nota de cómo la nueva política del presidente Barack Obama hacia Cuba ha abierto el camino para que empresas de telecomunicaciones de Estados Unidos comiencen a ofrecer servicios a la isla, eliminando la capacidad del Gobierno cubano para culpar por los bajos niveles de acceso a internet al embargo e inspirando optimismo en muchos observadores, que ven en este cambio radical en las relaciones una apertura para la información tecnologías en Cuba.

El reporte agrega que Cuba ha dado algunos pasos tentativos para reforzar este optimismo, mejorando el acceso a internet en la isla. El año pasado, el Gobierno abrió una serie de nuevos puntos de acceso a internet, que cuentan con una velocidad un poco más rápida y precios más bajos. Y después de un experimento inicial con una zona de conexión Wi-Fi de acceso púbico gratuito, el Gobierno abrió 35 hotspots Wi-Fi de pago en junio y julio de 2015.

Los analistas de la organización vigilante de las libertades consideran que para Cuba este avance en el aumento del acceso es histórico, pero que todavía es sólo una gota de agua en el mar cuando se trata de aliviar las restricciones más draconianas a la libertad en internet en el hemisferio.

Todavía están prohibidas las conexiones de internet en las casas e, incluso con precios reducidos, los puntos de acceso público a internet aún cuestan $2 por hora, lo que que es igual a una décima parte del salario medio mensual. El informe considera que incluso para aquellos que podrían darse el lujo de navegar en internet en los nuevos puntos de acceso, la provisión de acceso a la red, en su mayor parte concentrada en la capital, guarda una abismal desproporción con las necesidades de un país de 11 millones de habitantes.

Cita asimismo datos recientes de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) que estiman la penetración de internet de Cuba en un 30% a partir de 2014, por encima de 28% en 2013 y sólo 14% en 2009. [2]

Según Freedom House los expertos estiman que sólo un porcentaje relativamente pequeño de los cubanos tiene periódicamente acceso a la internet mundial sin restricciones a través de instituciones gubernamentales, embajadas extranjeras, conexiones costosas en algunos hoteles, y las ventas en el mercado negro de minutos por parte de aquellos a quienes se autoriza a tener cuentas online.

Un pequeño segmento del público en general también puede acceder a la red de internet mundial acudiendo a los puntos de acceso Wi-Fi que funcionan en el país.

En cuanto a las restricciones de contenido y la vigilancia, el informe 2015 apunta que en lugar de apoyarse en la filtración y bloqueo técnicamente sofisticados que usan otros regímenes represivos, el Gobierno cubano limita el acceso de los usuarios a la información principalmente a través de la falta de tecnología y los costos prohibitivos.

Sin embargo, la Resolución 179 de 2008 autoriza al monopolio estatal de telecomunicaciones ETECSA a "tomar las medidas necesarias para evitar el acceso a sitios cuyos contenidos sean contrarios a los intereses sociales, la ética y la moral, así como el uso de aplicaciones que afecten la integridad o la seguridad del Estado".

Los sitios web de ciertos servicios y medios noticiosos extranjeros como la British Broadcasting Corporation (BBC) y los diarios El País, Financial Times, y El Nuevo Herald están disponibles en Cuba. Sin embargo, sitios disidentes o independientes de noticias, como Cubanet, Diario de Cuba, Cubaencuentro, Hablemos Press, y 14ymedio están restringidos.

Las páginas de algunos activistas cubanos y organizaciones disidentes de la isla, como la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), el Movimiento Cristiano Liberación (MCL) y el proyecto cívico Estado de SATS, también están bloqueados en la mayoría de los puntos de acceso, al igual que la web martinoticias.com de Radio / TV Martí, servicios del Gobierno de Estados Unidos que transmiten a la isla, Revolico, una plataforma para la publicación de anuncios clasificados, también sigue bloqueada.

Concluye diciendo el informe Libertad en Internet 2015 de Freedom House que el Gobierno cubano enfrenta ahora una mayor presión de sus propios ciudadanos y de la comunidad internacional para ampliar el acceso a una internet sin censura.

"Sin embargo, el optimismo derivado de la normalización de las relaciones con los Estados Unidos y el creciente número de cafés de internet puede ser prematuro. Muchos temen que la política oficial cubana esté inspirada en el ejemplo de China, y que la nueva infraestructura no significará el fin del acceso controlado y la filtración".

Martí Noticias

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Mi niña fue violada por Daniel Ortega

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"Mi niña fue violada por Daniel Ortega"

Afirma Elpidia Castillo, madre de la joven Elvia Junieth Flores, con quien supuestamente el mandatario sandinista tuvo una relación desde que ella tenía 15 años

El presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, depositó con la ayuda de su asistente privado, Marco Martínez Mejía, miles de dólares en la cuenta bancaria de Santos Sebastián Flores Castillo, quien fue a la cárcel acusado de violación tras denunciar al mandatario sandinista por abuso sexual contra su hermana menor, Elvia Junieth Flores Castillo, desde que tenía 15 años, en 2005.

La joven tiene ahora 25 años y, según la familia, de esa relación nació una niña que Ortega no reconoció. Ernesto Moncada Lau, otro de los asistentes del presidente sandinista, aparece en el certificado de nacimiento como el padre de la menor.

Documentos en poder de DIARIO LAS AMÉRICAS revelan que Martínez Mejía realizó 17 depósitos por la cantidad de 40.000 córdobas mensuales cada uno al titular de la cuenta, Santos Sebastián Flores Castillo. El dinero fue depositado en la cuenta de ahorro número 01-4035-410103, en el Banco ProCredit, en la sucursal de Plaza España, en Managua.

Los depósitos van de junio de 2011 a octubre de 2012, por un monto total de 680.000 córdobas (34.000 dólares, de acuerdo con el tipo de cambio en ese momento).

DLA hizo varias llamadas al Consulado de Nicaragua en Miami y al teléfono móvil del cónsul para recabar sus opiniones, pero no recibió respuesta.

Los fondos

Sin embargo, hubo más depósitos. La cantidad de dinero que recibió Santos Sebastián fue mayor. En otra de las cartas que escribió desde la cárcel a la que tuvo acceso DLA, el reo asegura que recibió cantidades que oscilan entre 40.000 y 80.000 córdobas mensuales (unos 2.000 a 4.000 dólares mensuales).

Transferencia(CORTESÍA)

Santos Sebastián es abogado de profesión. Tras su arresto, se acabaron los depósitos bancarios de Ortega.

Otros miembros de la familia también fueron beneficiados con depósitos de dinero tras la llegada de Ortega al poder en enero de 2007.

Según la familia, Ortega les pidió los números de sus cuentas bancarias y les prometió ayudarlos. Eran los tiempos en que la madre y los hermanos de Elvia Junieth se sentían halagados porque el presidente de Nicaragua mostraba interés por acercarse a una humilde familia de Ocotal, en Nueva Segovia.

Dos de los miembros de la familia fueron ubicados en empleos gubernamentales y les fue entregada una casa en el Reparto San Juan, en Managua, una zona cara de la capital, que según los Flores iban pagando mensualmente pero les fue arrebatada en agosto pasado por la Secretaria del FSLN y hasta les lanzaron las pertenencias a la calle.

Habla la madre

Elpidia Castillo, madre de Elvia Junieth, denunció en un video a Ortega por abuso sexual y lo responsabilizó por lo que le suceda a sus hijos.

Aseguró que se enteró de la relación entre Ortega y su hija un año después de que se iniciara, cuando el mandatario tenía 60 años.

Elpidia Castillo aseguró que su familia ha vivido en profundo temor desde que manifestaron su oposición a la relación entre su hija y Ortega.

“Desde el año 2005, el presidente de Nicaragua Jose Daniel Ortega Saavedra inicio una relación marital o de pareja con mi hija menor, Elvia Junieth Flores Castillo, cuando ella tenía apenas 15 años de edad. La vida de ella y de mis hijos ha sido un calvario porque no hemos estado de acuerdo con esa relación”.

De acuerdo con la madre, el mandatario ha mantenido persecución contra sus hijos para que no lo denuncien. “Mi hijo mayor ha sido una de las principales víctimas de esta tragedia, se molestó mucho y le envió cartas al presidente para que dejara en paz a Junieth porque era una menor de edad y era un delito”.

“Mi niña fue abusada y violada por el presidente Daniel Ortega, que destruyó la vida de mi hija porque ella ya no es la misma”, subrayó.

La familia asegura que nunca sospechó de las intenciones de Ortega y creyó que se trataba de una amistad. Pero todo cambió cuando la adolescente le confesó a la familia que Ortega la había enamorado y que tenía una relación con él. "Nuestra respuesta fue que eso no podía ser porque era una menor de edad, la familia rechazó esa situación, no lo veíamos correcto", relató Vicente Flores.

Los comienzos

La historia de Elvia Junieth con Ortega comenzó en 2005 durante una actividad política del partido sandinista. La menor estaba en primera fila e iba acompañada de su hermana Deysi Sugey Flores Castillo.

"Ella estaba cerca de la tarima. Él [Ortega] la vio y la llamó para que subiera, la saludó, estuvo hablando con ella y después le pidió su número de teléfono. Terminada la actividad política, la llamó varias veces por teléfono y le dijo que quería que fuera a la Secretaría del Frente, que quería conocerla y a nuestra familia también, que él podía enviar por ella", reveló Vicente Flores.

Martha Urania Flores Castillo, también hermana de Elvia Junieth, afirmó que dos de los asistentes privados de Ortega, Federico “Pitín” Lacayo y Marco Martínez Mejia, eran los encargados de recoger a su hermana y trasladarla en vehículo desde Ocotal hacia la Secretaria del FSLN, en Managua, donde se reunía con Ortega.

Martínez Mejia es el mismo que realizaba los depósitos bancarios a la cuenta de Santos Sebastián.

“Él [Daniel Ortega], la mandaba a traer [a Elvia Junieth] hasta Ocotal”, afirmó Martha Flores, quien aseguró que en varias ocasiones acompañó a su hermana menor a la Secretaría, otras veces la acompañaba su hermana Daysi Sugey, quien permanece en Nicaragua luchando por la libertad de su hermano.

“Fui algunas veces a Secretaría, y cuando llegábamos platicábamos de todo con el comandante. Era una amistad. Después la mandaba a buscar sola y ella se quedaba días en Managua”, afirmó Marta Flores.

Martha narró que la familia se molestó cuando nació la niña de Elvia Junieth  y Ortega no quiso reconocerla. “La niña nació en marzo del 2011 en el hospital Vivian Pellas.  Néstor Moncada Lau pagó 4.000 dólares por una suite para que diera a luz ahí [mi hermana]”, relató Martha Flores.

La casa

DLA obtuvo nuevas cartas escritas desde la prisión por Santos Sebastián: “Mi hermana tiene una niña [con Daniel Ortega] de nombre Camila Junieth (…) y [Ortega] le regaló una casa en una de las zonas residenciales (…) valorada en más de medio millón de dólares”.

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Se trata de una moderna vivienda con cuatro dormitorios, jacuzzi, piscina, terrazas y una lujosa habitación alejada de la casa principal destinada supuestamente para los encuentros amorosos entre Ortega y la joven, reveló una fuente.

La familia dice que la residencia permanece custodiada por escoltas pagados por Ortega, los teléfonos están intervenidos y se rinde un informe de los movimientos que hay en la residencia.

La madre de Elvia Junieth fue detenida cuando intento visitar a su hija, estuvo dos días presas en las celdas preventivas de la Policía. Según ella,  fue un escarmiento de Ortega para que nadie se acercara a la joven.

El preso

Marcos Carmona, de la Comisión Permanente de Derechos Humanos (CPDH), y Alvaro Leiva, de la Asociación Nicaragüense Pro Derechos Humanos (ANPDH), visitaron la cárcel de Tipitapa, donde se encuentra detenido Santos Sebastián.

Tras las denuncias de DLA, Santos Sebastián fue colocado brevemente en un prisión regular, pero poco días después de la visita de los representantes de los organismos de derechos humanos fue llevado de vuelta a una celda de máxima seguridad.

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China Turns to Online Courses, and Mao, in Pursuit of Soft Power

China Turns to Online Courses, and Mao, in Pursuit of Soft Power

Guards changing shifts beneath the portrait of the former Chinese leader Mao Zedong at Tiananmen Gate in Beijing after a flag-raising ceremony this month. Credit Mark Schiefelbein/Associated Press       

HONG KONG —  Karla Cabrera, a 29-year-old lawyer in Mexico City, was excited when she came across “Introduction to Mao Zedong Thought,” an online course about the Chinese revolutionary leader. She has a passion for Chinese history, and she hoped the class would shed light on the brutal political battles that took place under Mao’s rule.

But when Ms. Cabrera began watching the lectures on edX, a popular online education platform owned and administered by Harvard and the Massachusetts Institute of Technology, she was disappointed.

Each class opened with a patriotic video montage. Talk of Mao’s errors was minimal, restricted to the Communist Party line. The professor, a faculty member at Tsinghua, one of China’s most prestigious universities, seemed eager to mimic Mao himself, dressing in a tunic suit and referring to Maoism as a “magic bullet” for the party.

“It was like watching propaganda,” Ms. Cabrera said in a telephone interview. “They just told you what they wanted you to know.”

Interactive Feature           

How Fluent Are You in the Teachings of Mao?           

The following questions were compiled from the English-language version of the tests that are administered during “An Introduction to Mao Zedong Thought,” an online course offered by edX. Test your knowledge of the chairman’s philosophy by taking the quiz.           

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As China seeks to extend its global clout, it has gone to great lengths in recent years to promote its culture and values abroad, building vast media operations overseas and opening hundreds of language and cultural outposts.

Now it is turning to a new tool: online education, a rapidly growing industry that promises access to millions of students and the endorsement of some of the world’s most renowned institutions.

When “Introduction to Mao Zedong Thought,” taught by Feng Wuzhong, an associate professor at Tsinghua’s School of Marxism, made its debut last month, it quickly found a large audience, attracting about 3,100 students from 125 countries, including more than 700 from the United States.

The course is one of more than a hundred offered on edX and other top education platforms by mainland Chinese universities. There are classes on philosophy, architecture and computer science, but also a handful on subjects deemed politically sensitive in China, such as international relations or law, in which Chinese professors must adhere to the party’s views.

Aiming to expand their offerings and draw a global audience, Chinese universities are spending hundreds of thousands of dollars on sleek videos and translations. They are advising instructors to abandon dull lecturing styles. And they are coaching professors on how to deal with foreign students, telling them to embrace open discussion and dissent.

But the effort faces significant challenges, most notably convincing overseas students that their courses are intellectually compelling and rigorous, despite China’s strict limits on academic freedom. It also puts online education providers in a difficult position, forcing them to strike a balance between preserving academic freedom and maintaining high standards for thousands of courses.

Yong Zhao, an education professor at the University of Oregon, compared China’s push in online education to its efforts to build an international following for its flagship news network, CCTV, over the past decade.

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Chris Christie condiciona vuelos entre New Jersey y Cuba

chris christie condiciona vuelos a Cuba 

Chris Christie condiciona vuelos entre New Jersey y Cuba

NEW JERSEY.- El gobernador de New Jersey, Chris Christie, quiere que la agencia biestatal que controla los aeropuertos de la entidad rechace cualquier esfuerzo por iniciar un servicio de vuelos entre Newark y Cuba hasta que sea extraditada a Estados Unidos una mujer condenada por asesinar a un patrullero estatal.

El gobernador republicano, quien es precandidato presidencial, envió el martes una carta al presidente de la Autoridad Portuaria de Nueva York y New Jersey, John Degnan, y pidió a la agencia rechazar cualquier ruta de vuelos regulares entre el Aeropuerto Internacional Liberty de Newark y la nación caribeña hasta que Joanne Chesimard sea extraditada a Estados Unidos.

“Para mí como gobernador, es inaceptable tener vuelos entre New Jersey y Cuba hasta que, y a menos que, la asesina de policías convicta y prófuga, Joanne Chesimard, sea devuelta a New Jersey para enfrentar a la justicia”, escribió Christie en la misiva, que fue obtenida por The Associated Press.

“No toleraré que se recompense al gobierno cubano por proteger a una fugitiva”, señaló.

Chesimard fue condenada en 1977 por la muerte del patrullero Werner Foerster durante un tiroteo, luego de que fue detenida en la autopista principal de New Jersey en 1973. Fue sentenciada a cadena perpetua, pero escapó y llegó a Cuba, donde Fidel Castro le otorgó el asilo, y donde reside bajo el nombre de Assata Shakur.

United Airlines, con sede en Chicago, ha mostrado interés en contar con la ruta de vuelo entre Newark y Cuba, mientras Estados Unidos continúa levantando las restricciones de viaje, como parte de un esfuerzo de normalizar relaciones entre ambos países.

El portavoz de la aerolínea, Rahsaan Johnson, dijo que la empresa pretende solicitar los vuelos una vez que se haya llegado a un acuerdo entre ambos países bajo el cual las aerolíneas puedan solicitar el inicio de los servicios comerciales. Cuestionado sobre la carta de Christie, Johnson respondió que “seguimos muy interesados en trabajar en Cuba tan pronto podamos hacerlo, y creemos que el servicio de United sería de beneficio para el aeropuerto y la región”.

Degnan dijo en un comunicado que comenzará una “revisión inmediata” de la ruta propuesta.

“Entiendo las preocupaciones expresadas por el gobernador Christie y comenzaremos una revisión inmediata del papel de la agencia en el vuelo propuesto entre Newark y Cuba”, comentó. “Espero que la revisión se complete en cuestión de días”.

Christie, cuya campaña ha tenido problemas para descollar entre tantos competidores, ha sido uno de los críticos más abiertos a la normalización de relaciones entre Estados Unidos y Cuba, en especial de la decisión del gobierno de Obama de remover formalmente a Cuba de la lista de países terroristas.

En tanto, la relación de United con la Autoridad Portuaria ha estado bajo observación de los investigadores federales tras las acusaciones de que la aerolínea retomó una ruta que genera pérdidas entre Newark y South Carolina, cerca de donde el expresidente de la Autoridad Portuaria tenía una residencia vacacional, al mismo tiempo que United presionaba para recibir concesiones por parte de la agencia, incluyendo un nuevo hangar en el aeropuerto de Newark, reducción de las rentas y una extensión al servicio ferroviario de pasajeros que conectaría directamente al aeropuerto con Lower Manhattan.

Los vuelos fueron descontinuados días después de que el expresidente de la Autoridad Portuaria, David Samson, dejó el cargo en marzo de 2014. (AGENCIAS)

CubaNet.org

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