Patria de Martí Artículos y Ensayos

Several caveats to be aware of before doing business in Cuba

Several caveats to be aware of before doing business in Cuba

Several Caveats Business CubaGet ready for another round of “Let’s go do business in Cuba” enthusiasm on Friday. That’s when Secretary of State John Kerry is scheduled to raise the Stars and Stripes for the ceremonial opening of the U.S. Embassy in Havana.

Before you go rushing into a business venture on the island that was the communist outpost in the Cold War, you might want to have a talk with Ross Thompson at Classified Worldwide Consulting, which has an office in West Palm Beach. Thompson, the firm’s managing director, has a few caveats to share.

In particular, Thompson cautions that Cuba’s foreign investment and business laws present six key challenges that Americans need to think through ahead of time. They are:

1. The Cuban government will own a majority stake in the company. A 49-51 percent split is common, but Havana has required a larger share in some sectors.

2. Your local workforce will be selected by the Cuban government. This selection may not be based on skill or merit but by seniority or cronyism.

3. Cuban managers will be appointed to mirror your handpicked managers, especially if your senior leadership includes Cuban exiles. The Cuban managers will ultimately control many decisions, or influence them, when dealing with your majority partner, the Cuban government.

4. Everything in Cuba is heavily influenced by Cuba’s intelligence service, the DGI. You must be very careful to guard your own corporate proprietary information.

5. Vendors you may work with may be fronts, or “cutouts,” for other foreign intelligence services such as those from China, Russia, Iran or North Korea. The capture and exchange of corporate confidential information is a lucrative business, so guard your files.

6. The Cuban government’s payment records and credit are poor. This means your majority business partner essentially has bad credit, and could present challenges for you when raising capital or seeking contracts. However, it could also move you to the front of the line when dealing with countries that have been historically friendly to Cuba.

All this being said, Thompson says he isn’t trying to talk anyone out of Cuba.

“There are a lot more difficult places in this world to do business in. And there are a lot of companies making money in environments that are more difficult. So don’t be discouraged. Don’t be dissuaded,” he said. “It’s just, knowing about the pieces of the puzzle ahead of time will be very important to operating down there with as few challenges as possible.”

Antonio Fins
Business Editor for The Palm Beach Post

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Venezuela: El surgimiento de un narcoestado

Venezuela: El surgimiento de un narcoestado

Venezuela El Surgimiento De Un NarcoestadoVenezuela es un narcoestado controlado por líderes políticos de alto rango y funcionarios de seguridad que han utilizado los recursos del Estado y de empresas estatales para el trasiego de cocaína. Por ejemplo, autoridades estadounidenses han recopilado documentos y testimonios de testigos oculares que implican a funcionarios de la empresa petrolera estatal, Petróleos de Venezuela SA (PDVSA) en la participación de transacciones y lavado de dinero a nombre de traficantes de cocaína dentro del gobierno. Fuentes también han informado a autoridades estadounidenses que las campañas del Partido Socialista Unido de Venezuela han sido financiados por el narcotráfico y el lavado de dinero.

Aunque la complicidad del régimen venezolano en el tráfico de estupefacientes se ha sospechado durante años, la profundidad y alcance de la ilegalidad de ese gobierno fue revelada por el Wall Street Journal en un artículo publicado en mayo del 2015. Ahí se mencionan investigaciones federales en contra de varios funcionarios de alto rango del gobierno venezolano que están involucrados en el tráfico de cocaína..

“Un blanco clave de la investigación, de acuerdo al Departamento de Justicia y otras autoridades, es el presidente de la Asamblea Nacional, Diosdado Cabello, quien se considera es el segúndo hombre más poderoso en el país.” “Existe amplia evidencia para justificar que él [Cabello] es una de las cabezas, si no es que la cabeza del cártel,” dijo la fuente del Departamento de Justicia en referencia a una supuesta conspiración que involucra a oficiales militares y autoridades de alto rango.

Puede ser difícil entender por qué un gobierno cuyos funcionarios tienen acceso a enormes ingresos petroleros verían la necesidad de estar involucrados en el contrabando de drogas ilícitas. A partir del 2005, de acuerdo a varias fuentes presenciales, Chávez dirigió personalmente el intercambio de grandes sumas de ingresos petroleros a cambio de cocaína con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Esto para que el grupo guerrillero pudiera financiar su movimiento armado en contra del gobierno democráticamente elegido de Álvaro Uribe, enemigo acérrimo de Chávez.

Como ningún líder latinoamericano, Chávez puso todos los recursos del Estado a disposición de su red de crimen organizado transnacional. Además de alentar a otros gobiernos a negarse a cooperar con los esfuerzos antidrogas de Estados Unidos, Chávez utilizó su fuerza diplomática para defender descaradamente a sus aliados criminales. En 2009, por ejemplo, aglutinó a gobiernos regionales, incluyendo a los Estados Unidos, por un tiempo, para exigir que Manuel Zelaya, presunto narcotraficante, fuera restituido como presidente de Honduras. También ha financiado a los gobiernos de Bolivia, El Salvador y a otros países que colaboran en el comercio ilegal de drogas.

Incluso antes de asumir el poder, Chávez mantenía vínculos estrechos con las FARC, el grupo guerrillero que ha convertido su lucha armada radical al narcotráfico. Mientras Colombia ha tomado la delantera en el conflicto armado contra la guerrilla en la última década, las operaciones de contrabando de drogas de las FARC han sido expuestas—al igual que la complicidad de Venezuela en estas actividades delictivas.

Un reporte de 2009 elaborado por la Oficina de Responsabilidad Gubernamental de Estados Unidos señaló: “De acuerdo con funcionarios estadounidenses, funcionarios del gobierno venezolano han proporcionado apoyo material, principalmente a las FARC, que ha ayudado a sostener la insurgencia colombiana y a amenazar los avances en materia de seguridad alcanzados en Colombia.” Al parecer, cuando esta evaluación fue escrita, Chávez ya había integrado a las FARC en su esquema de crimen transnacional para el contrabando de cocaína en beneficio de su supervivencia política.

El 1ro de marzo de 2008, las fuerzas colombianas capturaron la prueba contundente: los registros informáticos de las FARC que documentaban el papel íntimo de numerosos funcionarios venezolanos con actividades de contrabando de las FARC. El Departamento del Tesoro de Estados Unidos utilizó esa información para designar a varios altos funcionarios del gobierno como capos de la droga. Funcionarios de inteligencia venezolana como Hugo Armando Carvajal Barrios y Henry de Jesús Rangel Silva, y el ex ministro del Interior y Justicia y Ramón Emilio Rodríguez Chacín fueron declarados capos. Estos individuos eran de las personas más allegadas a Chávez.

Para entender el rol que Venezuela juega dentro del crimen organizado transnacional que amenaza al hemisferio occidental, los invito a leer mi reporte completo aquí.

Roger F. Noriega

 

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Locarno: Andy Garcia on Hemingway, Family, Directing and Cuba

Locarno: Andy Garcia on Hemingway, Family, Directing and Cuba

Locarno Andy Garcia Hemingway Family Directing CubaLOCARNO –What should be the policy of Switzerland towards Cuba now that the political situation in Cuba has turned? a Swiss journalist asked Andy Garcia at the beginning of a journalists’ group interview in Locarno, where Garcia received the Leopard Club Award Friday night.

That got Andy Garcia going. “The political situation is Cuba has not turned,” Andy Garcia said politely, but very adamantly. “There is one government, a dictatorship. The Castros are still in power. There’s never been a popular election in Cuba. Nothing will change in Cuba until the Castro regime leaves and the people are free.”

And Garcia expanded on the state of Cuba for another full minute. Later on at the presser, at the stately Orsalina Hotel, high above a crustal blue Lake Maggiore in the Swiss Alps, Garcia, more relaxed, ironized that whenever he gave an interview, whatever he spoke about, the only headlines would be about Cuba.

That in a way, however, is natural. He left the island aged five, when his father preferred emigration, settling in Miami Beach, to sending his children to a state school, he recalled.

But Garcia’s rich Cuban heritage has informed his career and his life.

Garcia spent much of the former, at least in its early stretches, he remembered at Locarno, battling against Latino stereotyping, citing the famous example of Brian de Palma “The Untouchables,” where he was envisioned for the role of Al Capone’s henchman Frank Nitti, but battled and won to play Italian agent George Stone. That battle he won.

In mid-August, Locarno is sweltering in a heat wave, the sun hitting like an anvil. Most journalists at the interview are dressed as if they’ve just come in from a rather informal beach. Garcia respectfully wears immaculately a blue suit, setting off polished black shoes. He has been married to the same woman for thirty years. Though that is hardly a world record, one journalist remembered with a certain reverence by at the press conference.

He is a family man. “I wake up in the morning as a father, not as an actor. My responsibilities are first and foremost to my family. Within that I try to exist creatively.”

Garcia is faithful to his past: “I still have the same idealism that I had when I started in wanting to be an actor, in the 1960s, when it was just in my subconscious. I still feel exactly the same way,” he said Friday.

He added: “Whatever you perceive me to be right now, I still think I am the same person I was when I was 12 years old. I have the same interests, I have the same friends, I have the same dreams, I’ve been blessed that I’ve been able to achieve my dreams, but I’m still dreaming.“

Garcia said he took a long time – “about seven years” – to break through in Hollywood. But most Latinos never broke through at all. Winning a best-supporting actor Oscar nomination for his performance as Vincent Mancini in “The Godfather: Part III,” he definitely arrived. The large question, asked from various angles, at the Locarno interview, was where he could go next.

As an actor, Garcia’s career, where he started of playing a cocaine kingpin in Hal Ashby’s 1986 “8 Million Ways To Die,” was crowned as a mobster hothead with Coppola, but now plays the Mator of New York in “Geo” and a high-profile politician in Ghostbusters III” reflects the empowerment of at least some Latinos.

Garcia spoke with most passion, and insight, about his career not just as an actor, however, but as a fuller-based filmmaker. “My interest is making movies not just acting,” he said in Locarno.

Some of his filmmaking plans turn, maybe inevitably on Cuba. Garcia made his directorial debut with 2005’s “The Lost City,” which he presents Saturday at Locarno, written with Cuba’s most famous novelist, silver-witted Guillermo Cabrera Infante, about a night club owner struggling to keep his business and family together under Castro.

“I’ve done many documentaries, at least half a dozen, on Cachao, (a Cuban double bassist and charanga composer), Garcia said.

“I find solace in my country’s music, all my life. It’s been a great inspiration to me. In ‘The Lost City,’ the protagonist of the movie is the music. I tried to weave the elements of the Cuban culture, and historical elements that happened at that time. [It’s] a very classical film in a way, the structure using a family as a microcosm of what is going on in the society, brothers against brothers politically, a father trying to keep his family together, impossible love: You can love her but you can’t be with her, which is the relationship of every exile in the world with his home country.”

Set up at Garcia’s label CineSon, “Hemingway & Fuentes,” Andy Garcia’s long-mooted second fiction feature directorial gig, is now fully-financed, Garcia said at Locarno, “though I had to lower the budget to do that,” he added.

“Hemingway & Fuentes” was announced in 2009 with Anthony Hopkins, then Jon Voight to play Hemingway, Voigt is still on board. Garcia will play Fuentes, the captain of Hemingway’s boat.

Screenplay is by Garcia and Hilary Hemingway, the writer’s niece. As an independent movie, Garcia is raising the financing himself. “It’s written, I’m working on the material, in process. Budget is “a lot less than I would like so I have to adjust the story to the parameters of the budget.” Cargo Entertainment is selling international rights.

He has written another screenplay, “a contemporary film noir detective story,” he added.

There is a sense that in Hemingway’s later life he channeled into macho sport – big fish expeditions, attending the running of the bulls in Pamplona – the muscular vigor he feared he had lost as a writer. “Hemingway & Fuentes” describes how the writer, having had 1950’s “Across the River and Into the Trees” panned rose to the challenge of writing “The Old Man and the Sea,” after which he won the 1954 Nobel Prize for Literature.

“Hemingway & Fuentes’ is set at the time when Hemingway wrote ‘The Old Man and the Sea’ and is also about his relationship with Gregorio Fuentes, who was the captain of his boat the Pilar, a 1930s Wheeler for the last 20 years of Hemingway’s life. But it’s not a bio: When he wrote ‘The Old Man and the Sea’ he had to prove himself for the last time as a writer just as Santiago in the book has to prove himself for the last time as a fisherman.’”

Born in 1956, Garcia is to young to have to prove himself for the last time in anything. But it is in filmmaking that looks set to channel many of his large and multiple passions look set to lie.

John Hopewell

International [email protected]_hopewell

http://variety.com/

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Un Irán más rico apuntará a América

Un Irán más rico apuntará a América

Un Iran Mas Rico Apuntara AmericaEn octubre pasado, la policía de Lima encontró detonadores y TNT en la casa de un operativo de Hezbolá.

En el prólogo del libro de 2014 Iran’s Strategic Penetration of Latin America (algo así como La penetración estratégica de Irán en América latina), la ex ministra de Defensa de Colombia, Marta Lucía Ramírez, escribió que el “‘eje de unidad’ entre Venezuela e Irán encarna la distancia cada vez mayor” que separa a América Latina de Estados Unidos. “No se trata de distraer la atención del público de los numerosos conflictos de EE.UU. en Medio Oriente y otras partes del mundo”, señaló, sino de “recordar a nuestros vecinos del norte el tipo de desconexión de América latina que condujo a la crisis nuclear de 1962”.

El gobierno de Barack Obama se ha comprometido a desmontar muchas sanciones económicas a Irán a cambio de la promesa de éste de desactivar partes de su programa nuclear. El acuerdo prevé el relajamiento de las restricciones internacionales para comerciar con e invertir en Irán. También se espera la liberación gradual de unos US$100.000 millones en activos iraníes congelados por EE.UU. y otros países.

Esto significa que aun cuando le impida a Irán obtener un arma nuclear, el acuerdo hará que el mundo sea menos seguro. Susan Rice, Asesora de Seguridad Nacional de EE.UU., lo admitió indirectamente el miércoles pasado cuando Wolf Blitzer, conductor de CNN, le preguntó si uno de los destinos de esos fondos podría ser “el apoyo (al) terrorismo internacional”. “De hecho”, dijo Rice, “es de esperar que cierta porción de ese dinero vaya al ejército iraní y sea potencialmente utilizado para el tipo de malas conductas que hemos visto en la región hasta ahora”.

Y no sólo en Medio Oriente. Un destino probable para algunos de esos fondos serán las actividades militares, ideológicas y terroristas de la República Islámica en el patio trasero de EE.UU. Joseph Humire, director ejecutivo del Centro para una Sociedad Libre y Segura, con sede en Washington, me dijo la semana pasada que “si Irán obtiene acceso al sistema financiero mundial, va a redoblar sus esfuerzos en América Latina”.

Irán ha apuntado a América Latina desde mediados de los años 80, estableciendo mezquitas y centros culturales para difundir su revolución. Una rama de Hezbolá, la extensión fundamentalista islámica de Irán, fue responsable por el ataque terrorista de 1992 contra la Embajada de Israel en Buenos Aires. Fiscales argentinos acusaron a Irán de ser el autor intelectual del ataque terrorista de 1994 contra la Asociación Mutual Israelita Argentina (AMIA), en la misma ciudad.

Irán tiene estatus de “observador” en la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA), una coalición de gobiernos pro-Castro del hemisferio lanzada durante la presidencia de Hugo Chávez en Venezuela. Los miembros del ALBA incluyen Cuba, otros seis países del Caribe, Venezuela, Bolivia, Ecuador y Nicaragua. La relación de esta alianza con Irán significa que operativos de ese país y de Hezbolá pueden moverse fácilmente por América. Un documento de 2014 publicado por el centro de Humire señala que funcionarios de inteligencia de la región creen que Tarek El Aissami, ministro del Interior de Venezuela entre 2008 y 2012, suministró nuevas identidades a 173 personas provenientes de Medio Oriente.

Alberto Nisman, el fiscal argentino que investigaba el caso AMIA, publicó en 2013 un informe de 500 páginas sobre la extensa red del terrorismo iraní en el hemisferio occidental. Uno de sus hallazgos más escalofriantes fue que el frustrado complot de 2007 para hacer estallar explosivos en el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy de Nueva York fue una operación iraní dirigida por un guyanés reclutado por Teherán. En enero de este año, Nisman fue encontrado en su apartamento de Buenos Aires con una bala en la cabeza.

Un argumento para el levantamiento de las sanciones fue que los iraníes están sufriendo económicamente. Sin embargo, sus penurias no han hecho nada para disminuir las aventuras de la República Islámica en América Latina.

La inversión iraní en la región no busca facilitar la alimentación o el crecimiento económico, sino más bien cumplir objetivos estratégicos. Hay evidencia sólida de que desde 2007 Irán ha invertido en la exploración de uranio en Bolivia, Venezuela y Ecuador, supuestamente en conexión con sus intereses nucleares. El ejército iraní tiene al menos una empresa conjunta con Venezuela, ubicada en el estado Aragua, donde El Aissami es ahora gobernador.

La propaganda es una prioridad iraní. HispanTV, lanzado en 2011, es un canal en español dirigido por Irán que tiene acuerdos de asociación con la televisión estatal en varios países del ALBA. En Control remoto, un libro de 2014, el respetado periodista boliviano Raúl Peñaranda escribió que el ex presidente iraní Mahmoud Ahmadinejad presuntamente donó US$3 millones al presidente boliviano, Evo Morales, para financiar y equipar la estación estatal de TV Abya Yala.

El general Douglas Fraser, ex jefe del Comando Sur de EE.UU., testificó ante el Congreso hace tres años que Irán respaldaba al menos 36 centros culturales islámicos chiítas en América Central, el Caribe y América del Sur. El general John Kelly, quien ahora dirige el Comando Sur, testificó este año que hoy los centros son más de 80.

En octubre pasado, un operativo de Hezbolá fue detenido en Lima bajo sospecha de estar planificando acciones terroristas en Perú. Los informes de prensa dijeron que la policía descubrió detonadores y dinamita en su casa, y existe evidencia de que podría haber estado considerando el Aeropuerto Internacional Jorge Chávez como un posible blanco.

El presidente Obama se jacta de que este arreglo suyo es reaganiano. Sin embargo, Reagan no abandonó América Latina a los enemigos de la libertad.

Escriba a O’Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

The Wall Street Journal

 

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