Patria de Martí Artículos y Ensayos

¿Invertir o no invertir en Cuba? Esa es la pregunta

¿Invertir o no invertir en Cuba?
Esa es la pregunta
Cuba en su nueva etapa: Análisis FODA

Panel Oportunidades Negocios Cuba

Consejo Empresarial de América Latina Conferencia anual: América Latina y el Comercio Internacional San Juan, Puerto Rico, 14 de agosto de 2015

Precisamente hoy, 14 de agosto de 2015, se iza la bandera norteamericana en La Habana, restableciéndose formalmente las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Cuba, interrumpidas desde el 3 de enero de 1961, hace 54 años, cuando en Washington mandaba Ike Eisenhower y en La Habana Fidel Castro.

El presidente de Estados Unidos Barack Obama y su canciller John Kerry, entre otras muchas personalidades, han pedido el levantamiento del embargo económico impuesto a Cuba por John F. Kennedy en 1962 en medio de la Guerra Fría, y por La Habana han pasado recientemente alemanes, franceses, holandeses y españoles a tender puentes hacia la Isla.

La percepción, pues, es que Cuba, el mayor de los trece mercados del Caribe y la isla más poblada, seguida muy de cerca por República Dominicana, se abre nuevamente al comercio y las relaciones internacionales.

A los efectos de la brevedad y de la objetividad, dada la composición de este auditorio, voy a emplear la estructura de los llamados análisis FODA para contribuir a la decisión empresarial de invertir en ese mercado, abstenerse de hacerlo o esperar más claridad y mejores tiempos. No será mi función recomendar lo que se debe hacer, sino colocar ciertos datos y elementos básicos sobre la mesa de los decision makers. Ellos sabrán lo que conviene llevar a cabo.

Los análisis FODA, como sabemos, enumeran las Fortalezas positivas, las Oportunidades presentes, las Debilidades que se perciben y las Amenazas que acechan.

Fortalezas

1.     El deshielo anunciado simultáneamente por los presidentes Barack Obama y Raúl Castro el 17 de diciembre pasado, a lo que se agregan los diversos pasos dados por ambos gobiernos en la dirección de la reconciliación, han creado una atmósfera de triunfalismo sobre el futuro económico de Cuba cargada de buenas expectativas.

2.     Según las encuestas, el apoyo a las medidas de Obama es notablemente mayoritario en Estados Unidos y dentro de Cuba, pero existen razones para pensar que un porcentaje sustancial de los exiliados cubanos también las respaldan.

3.     Como parte de ese acercamiento, se espera que algunas o muchas empresas extranjeras  exploren la posibilidad de invertir en la Isla. Hay un notable capital humano disponible en Cuba: más de ochocientos mil universitarios y una población generalmente sana e instruida.  

4.     El gobierno cubano, tras 56 años de continuado ejercicio del poder, parece sólidamente en control de la situación, sin persona o grupo alguno que visiblemente rete su autoridad con posibilidades de tener éxito.

5.     Tras la elección de Hugo Chávez a la presidencia de Venezuela a fines de 1998, este país petrolero ha transferido a Cuba cantidades ingentes de recursos. El economista Carmelo Mesa-Lago calcula el monto anual de la ayuda en su momento más alto en 13,000 millones de dólares.

6.     Tras un cuarto de siglo de la desaparición del bloque comunista, el gobierno de los Castro, junto a Corea del Norte, ha demostrado ser la excepción a la regla: ha mantenido el control sin renunciar a los principios del marxismo-leninismo y del partido único, aunque tratando cautelosamente de modificar su aparato productivo.

7.     Dentro de ese espíritu de “reformas-dentro-del-sistema”, en abril de 2010 Raúl Castro presentó lo que se conoce como Lineamientos, donde trazó las líneas maestras de su reforma del Estado, creando espacios para la inversión extranjera y los “cuentapropistas

8.     Las instituciones de mayor peso o más visibles en la sociedad cubana, como las Fuerzas Armadas y la Asamblea del Poder Popular, parecen respaldar totalmente los pasos dados por el presidente, general Raúl Castro, en dirección del reencuentro con Estados Unidos.

9.     Algunas cancillerías de la Unión Europea, como la española, la alemana y la holandesa ven con buenos ojos lo que sucede, así como el Vaticano, que ha participado en las reuniones secretas para lograr el fin de los conflictos entre Cuba y Estados Unidos. El papa Francisco, ha anunciado su próxima visita a Cuba como forma de espaldarazo a los cambios.

10. Cuba ejerce una enorme influencia en los países de la ALBA y el claro liderazgo de los inscritos dentro de lo que se conoce como las naciones del Socialismo del Siglo XXI: Venezuela, Bolivia, Ecuador y Nicaragua.

11. A esta lista hay que agregar la simpatía y solidaridad que inspira Cuba en gobiernos como los de Argentina, Brasil, Uruguay, Chile y El Salvador. En suma, nunca la Isla ha estado más arropada internacionalmente. 

Oportunidades

1.     El país necesita reconstruir casi totalmente sus infraestructuras. Todo es obsoleto o está en ruinas: los acueductos y alcantarillados, las redes eléctricas, Internet, los puentes y caminos, las comunicaciones telefónicas, las casas y edificios.

2.     Hay un campo fértil para la producción local de alimentos. Cuba importa el 80% de los alimentos que consumen las personas y los animales. Antes de 1959 las proporciones eran al revés.

3.     La industria azucarera, que antes de la revolución fue la espina dorsal de la economía, con una producción de seis millones de toneladas anuales como promedio, se ha reducido a dos.

4.     El turismo es un campo muy prometedor. La Isla, muy bella y con decenas de playas, cuenta con al menos 14 puntos en las dos costas potencialmente transformables en sitios ideales para construir polos de atracción semejantes a Puerto Banús en España o Casa de Campo en La Romana, República Dominicana.

5.     Considerando el número de investigadores en el campo de la medicina, hoy totalmente subutilizados, el país, potencialmente, sería el perfecto asociado de las grandes industrias farmacéuticas internacionales, tanto para desarrollar medicamentos nuevos como para producirlos.

6.     Dado el prestigio (hoy algo disminuido) de su sistema sanitario, Cuba, potencialmente, es un sitio excelente para el turismo médico y para establecer nexos con los sistemas de seguro norteamericanos. La Habana está mucho más cerca de Key West que Miami de Orlando en Florida.

7.     En el momento en que realmente se normalicen las relaciones y se faciliten y multipliquen los viajes, Cuba se convertirá en un lugar ideal para jubilar a decenas de miles de cubano-americanos y norteamericanos que percibirán un promedio de US$ 1,800 dólares mensuales.

8.     Cuba recibe unos tres millones de turistas anuales y tiene once millones de habitantes. En pocos años podría recibir once millones de turistas y alcanzar la clasificación de paraíso. Unos cuantos developers audaces e inteligentes pudieran transformar la Isla de Pinos, al sur de Cuba, en la Mallorca del Caribe. Mallorca, en el Mediterráneo, recibe 10 millones de turistas todos los años. En Estados Unidos hay 300,000 yates de lujo que pudieran visitar Cuba y repostar en las marinas que existen y se creen.

9.     Si las relaciones entre Estados Unidos y Cuba continúan profundizándose, es posible prever un Tratado de Libre Comercio que le permita a la Isla exportar sin limitaciones hacia el más rico mercado del mundo.

10. Por su posición geográfica, Cuba es un hub ideal para distribuir la carga marítima y aérea a Norte y Sudamérica.

11. Los cubano-americanos, como sucedió con los taiwaneses con relación a China, podrían trasladar a Cuba su expertise en los negocios, sus relaciones y los capitales que han creado, lo que integraría a la Isla en el mundo comercial y empresarial de Estados Unidos.

12. El país, como sucedió en la Europa post-comunista, sería el paraíso de las franquicias norteamericanas de comida rápida más conocidas: MacDonalds, Burger King, KFC, etcétera.

13. Lo mismo ocurriría con las cadenas de tiendas por departamentos: Zara, Corte Inglés, Macys, Sears y el resto de los más conocidos establecimientos.

Debilidades

1.     El gobierno de Raúl Castro no quiere un cambio de régimen sino mejorar el modelo comunista iniciado en 1959. De acuerdo con lo declarado y publicado, el modelo previsto ni siquiera es el chino o vietnamita, sino un Capitalismo Militar de Estado, donde el gobierno se reserva el control de las 2500 empresas mayores del país, que explota directamente por medio del aparato militar o en sociedad con capitalistas extranjeros. Los cubanos no tendrán acceso a los medios de producción, sino a pequeñas empresas de servicio (paladares, peluquerías, etcétera).

2.     El gobierno de Raúl Castro no cree, como proclamaba Deng Xiaoping en 1992, que “enriquecerse es glorioso”. Raúl y Fidel siguen pensando que el capitalismo es una expresión malvada de las peores tendencias humanas y desprecian a quienes lo practican. En Cuba, los emprendedores no son alentados, sino reprimidos. Los capitalistas puedan ser coyunturalmente necesarios, pero siempre bajo el estricto control de la policía política para evitar la contaminación ideológica del pueblo y los desmanes de que son capaces. El gobierno continúa sosteniendo la supremacía de la planificación centralizada sobre el mercado y las virtudes de la frugalidad y el no-consumo.

3.     Si un empresario quiere evaluar el riesgo-país antes de invertir en cualquier lugar, repasa la calificación de Moody o de Standard & Poor. De acuerdo con estas empresas de evaluación de riesgo, Cuba comparece en la franja más peligrosa. Hay un larguísimo historial de morosidad o simplemente de incumplimiento de obligaciones y de refinanciamientos que luego han resultado inútiles. No han podido pagarlos debido a un grave problema de fondo: la sociedad cubana es muy improductiva por el sistema económico colectivista que le han impuesto y por la cuantía y las prioridades del gasto público decididas por el gobierno.

4.     El Estado cubano carece de reservas sustanciales y apenas genera ingresos suficientes para sobrevivir mes a mes. Esto determina que no cuenta con recursos propios para emprender las grandes obras públicas que necesita y requiere de préstamos internacionales para afrontarlas, lo cual se convierte en un grave problema porque no es un sujeto de crédito fiable.

5.     No existen en Cuba tribunales imparciales a los cuales acudir para dirimir una controversia de derecho civil y mucho menos penal. Hay una absoluta indefensión legal ante cualquier conflicto con el gobierno o con una empresa estatal. El gobierno, de acuerdo con sus necesidades, persigue, apresa o libera arbitrariamente a cualquier ciudadano, incluidos los empresarios extranjeros con los que ha entrado en pleito. O sea, lo contrario de un verdadero Estado de Derecho. De esa circunstancia pueden dar testimonio, entre decenas de personas, el panameño Simón Abadi, el chileno Max Marambio o el canadiense Sarkis Yacoubian.

6.     Los empresarios extranjeros radicados en Cuba viven bajo la “no-tan-discreta” vigilancia de los cuerpos de Seguridad, siempre a la paranoica búsqueda del mítico y siniestro agente de la CIA. Muchos de los funcionarios cubanos y simples vecinos o potenciales amigos no se atreven a vincularse a los empresarios extranjeros por temor a perder la confianza del gobierno, o se ven obligados a informar por escrito sobre cada contacto voluntario o involuntario sostenido con ellos.

7.     Cuba no ha resuelto el importantísimo problema de la moneda. Oficialmente, el dólar se cambia aproximadamente a la par del peso cubano. En el mercado paralelo es 24 pesos por 1 dólar. Los cubanos cobran en pesos, pero el gobierno les vende en dólares, lo que genera una gran inconformidad y una obvia sensación de injusticia.

8.     Los salarios son muy bajos (unos US$24 mensuales), lo que determina la inexistencia de un mercado potencial de 11 millones de consumidores. Los cubanos poseen el menor poder adquisitivo per cápita de Hispanoamérica.  

9.     El sistema bancario es insuficiente y primitivo. Los depósitos en dólares –como ha sucedido en el pasado reciente—pueden ser congelados a discreción del gobierno.

10. La burocracia es muy lenta e insegura. Los funcionarios no se atreven a tomar decisiones y las instrucciones que reciben a veces son contradictorias.

11. La contratación de trabajadores se hace por medio de una compañía estatal que les cobra en dólares a los inversionistas y les paga en pesos a los cubanos a los que ha asignado a esas tareas. En la transacción, el Estado cubano se queda con el 94% del salario. Esa práctica contraviene los acuerdos internacionales firmados con la OIT.

12.  Durante más de medio siglo, los cubanos se han acostumbrado a robarle al Estado para sobrevivir, vendiendo en bolsa negra el producto de esas sustracciones. Estos hábitos se trasladan a la empresa privada, especialmente porque han vivido bajo una intensa campaña propagandística en contra de los capitalistas explotadores. Saben que el socialismo conduce al desastre, pero creen que el capitalismo es una actividad de lobos hambrientos.

Amenazas

1.     Una parte sustancial de la política de reconciliación entre Obama y Raúl Castro depende del levantamiento del embargo. Aunque existe una gran presión por parte de la Casa Blanca y encuestas que demuestran que la mayoría de los norteamericanos desea que se terminen las sanciones, no hay garantías de que se logrará durante el actual periodo presidencial. Tampoco se puede predecir qué ocurrirá con las relaciones entre los dos países si las próximas elecciones las gana un candidato republicano. Dos de los más prominentes, Jeb Bush y Marco Rubio, han criticado al presidente Obama por su nueva política cubana.

2.     La anulación de la ley Helms-Burton de 1996 es uno de los requisitos clave para que Cuba pueda acercarse al BID, el FMI, o al BM. Sin esos créditos, que requieren la afiliación de Cuba a estos organismos, la Isla no tendrá acceso a los préstamos para reconstruir las costosas infraestructuras que el país necesita. Es un proceso muy lento que tomará mucho tiempo.

3.     Cuba depende en gran medida de los subsidios de Venezuela y el chavismo pasa por un pésimo momento que pudiera desembocar en su destrucción y sustitución por un gobierno desfavorable a “los cubanos”. La desaparición del chavismo en Venezuela sería una catástrofe económica y política para Cuba. Hoy la popularidad de Nicolás Maduro está por debajo de un 20%.

4.     La estabilidad política del régimen cubano hasta ahora ha dependido del control de Fidel y Raúl Castro. Fidel acaba de cumplir 89 años y Raúl en junio alcanzó los 84. Con ellos se liquida la generación de la revolución y se le da paso a unas personas más jóvenes, encabezadas por el heredero elegido por Raúl Castro, el ingeniero Miguel Díaz-Canel, de 55 años. ¿Qué va a pasar entonces? ¿Podrá el régimen transmitir la autoridad dentro del modelo comunista de partido único sin los caudillos que hasta ahora le han dado forma y sentido al gobierno? ¿Surgirán las ambiciones incontrolables de otros candidatos, presumiblemente militares jóvenes, decididos a tomar el mando? Nadie sabe. La historia cubana, sin embargo, ha sido sangrienta cuando los regímenes llegan a su agotamiento. Son reemplazados por la violencia.

5.     Será muy riesgoso invertir en propiedades confiscadas a sus legítimos dueños en los primeros años de la revolución. Tanto en Estados Unidos como en España existen organizaciones de perjudicados que están dispuestos a acudir a los tribunales en defensa de sus derechos y han contratado abogados para ello. Originalmente, las víctimas de las confiscaciones eran norteamericanas o españolas, pero con el tiempo se han agregado los cubano-americanos y los hispano-cubanos. Tanto en el Congreso y el Senado de Estados Unidos como en el Parlamento español hay legisladores de ese origen.

6.     Probablemente suceda como en el caso de Nicaragua. Los exiliados nicas,  infinitamente menos numerosos y poderosos que los cubano-americanos, sin congresistas de ese origen en Washington, lograron condicionar la ayuda norteamericana a la solución de las confiscaciones que habían padecido durante la primera década sandinista. Lo predecible es que los estadounidenses perjudicados, junto a los cubano-americanos, logren paralizar cualquier ayuda o beneficio norteamericano destinado a Cuba hasta que se les devuelvan las propiedades que fueron suyas o se les indemnicen por ellas.

7.     Aunque en el sector turístico hay una posibilidad evidente de ganar dinero en Cuba, es difícil que la industria hotelera norteamericana, casi toda presente en la Bolsa, sujeta a la legislación norteamericana y a la presión sindical, se preste a colaborar con la contrainteligencia cubana facilitando las escuchas y las filmaciones clandestinas dentro de las instalaciones hoteleras, como hoy hacen Meliá y otras cadenas europeas, violando, incluso, la propia ley cubana que supuestamente defiende la inviolabilidad de la intimidad. Los abogados norteamericanos tienen muy claro el alto precio que tuvieron que pagar las empresas alemanas que se asociaron al nazismo, como sucedió con Volkswagen y Bayer.

8.     Comoquiera que no se trata de invertir en un país sometido a una dictadura, sino de asociarse a un gobierno dictatorial para explotar a los trabajadores y a las empresas, es muy posible que, cuando se presente la oportunidad, esos empresarios vinculados al gobierno cubano van a ser acusados ante los tribunales por la confiscación del 94% del salario mediante el cambio de dólares por peso y otras violaciones de las reglas de la Organización Internacional del Trabajo. Las reclamaciones de los trabajadores serán cuantiosas y ya hay bufetes norteamericanos dispuestos a interponerlas por un porcentaje de lo que en su momento se reciba.

9.     Por último, dos artículos de la Constitución cubana perfilan la naturaleza inflexiblemente comunista del régimen y se convierten en una permanente amenaza contra los inversionistas extranjeros. Artículo 5: El Partido comunista de Cuba, martiano y marxista-leninista, vanguardia organizada de la nación cubana, es la fuerza dirigente superior de la sociedad y del Estado. Artículo 62: Ninguna de las libertades reconocidas a los ciudadanos puede ser ejercida contra lo establecido en la Constitución y las leyes, ni contra la decisión del pueblo cubano de construir el socialismo y el comunismo. La infracción de este principio es punible.

Blog de Montaner

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El Papa Francisco y El Venerable Padre Félix Varela

El Papa Francisco Y Felix Varela

El Papa Francisco y El Venerable Padre Félix Varela

En el itinerario del Papa Francisco en su próximo viaje a Cuba figura una  visita y alocución a los jóvenes en el Centro Cultural Felix Varela. Varela fue  declarado Venerable y Siervo de Dios por Benedicto XVI, primer paso en un  proceso de canonización.

Lo cual me lleva a difundir y comparar las ideas de ambos. Y a hacer una  semblanza y comparación entre momentos históricos. Primero que nada hablemos de  Varela. Paciencia y avanzar. Voy a intentar resumir una gran vida en pocas  líneas.

Varela fue quizás el cubano que más cercano haya estado a poseer una cultura  enciclopédica. Dominó las ciencias físicas y las naturales, las matemáticas, así  como las humanidades, incluyendo el estudio del derecho. Pocos saben tal vez que  Varela fue profesor de Derecho Constitucional y que ello, entre sus muchas otras  cualidades, fue razón importante para que obedeciendo a su obspo fuese electo  diputado, representado a Cuba ante las Cortes Españolas, en 1821. Además, fue  inventor con patentes registradas y estudioso de lo que entonces se llamaba  economía política.

Varela fue descrito por sus alumnos como "El primero que nos enseñó a pensar  con cabeza propia." Cita que le hace justicia porque Varela, siendo sacerdote y  hombre de fe, no era un fanático. "Hay un fanatismo político - nos dice - que no es menos funesto que el religioso, y los hombres muchas veces con miras  al parecer las más patrióticas, destruyen su Patria encendiendo en ella la  discordia civil por aspirar a injustas prerrogativas." Varela inquiría,  constantemente se hacía preguntas, y promovía esa actitud en sus alumnos, porque  se dedicaba a formar ciudadanos y hombres libres que debían saber pensar y hacer  preguntas para llegar a ser hombres útiles en una sociedad bien ordenada.

Así sentenciaba: "La credulidad es el patrimonio de los ignorantes. La  experiencia y la razón son las únicas fuentes o reglas de los conocimientos."  "Hemos sido en fin educados de tal modo que tenemos a gala impugnar y eliminar  fulminantemente todo lo que contradice nuestras opiniones. ¡Cuántos males tienen  aquí su origen!"

Varela llamó a su cátedra de derecho, "cátedra de la libertad, de los  derechos del hombre, de las garantías nacionales, de la regeneración, la fuente  de las virtudes cívicas" y dejó bien claro que no iba a ir a Cortes para  defender la esclavitud sino para atacarla. Rompió así con un sector poderoso de  la sociedad en la que vivía y no intentó transar con la injusticia. A sus  lecciones  asistían hasta los soldados del rey y así remediaba un problema  expuesto en sus clases:" la ignorancia es el agente de la tiranía... y el  soldado estúpido el opresor de la Patria y una máquina que sólo se mueve por la  voz de su artífice."

Llegado a las Cortes Españolas se vio enfrentado al intento de restaurar a  Fernando VII como monarca absoluto y no constitucional. El absolutismo,  restaurado en Francia tras la caída de Napoleón, intentaba hacer lo mismo en  España. Con el nombre rimbombante de 'Cien mil hijos de San Luis' las tropas  francesas invadieron España con la ayuda y beneplácito de los absolutistas  españoles. Varela y los diputados fieles a la constitución se replegaron al sur  de España. Declararon la incapacidad del rey para gobernar, medida tajante por  la que votó Varela, y se llevaron al rey con ellos. En Cádiz, poco menos que  acorralados, tuvieron que capitular y los absolutistas triunfaron. Varela junto  con los otros diputados que así votaron fue condenado a muerte, pero logró  evadirse.

Se exilió a Estados Unidos desde donde siguió formando cubanos a través de  las páginas del Habanero  y con las Cartas a Elpidio, publicaciones prohibidas  en Cuba que se introducían en la isla a despecho de las penas que ello  acarreaba. Preguntaba y sentenciaba: "¿Bajo qué pretexto podía exigírsele a  los cubanos el sacrificio de seguir siendo fieles a un gobierno sin recursos y  embestido por mil y mil necesidades que delira, se aturde y casi se derroca a sí  mismo? Considera el supuesto amor maternal de la Península respecto las  colonias como una "farándula"; ve al gobierno español como una entidad "sólo fuerte para la opresión" que miraba a sus colonias "sólo como una  hacienda donde trabajan sus esclavos para proporcionar los medios de sostener a  sus hijos que son los peninsulares."

Y mientras tanto, como si fuera poco, fue vicario de la diócesis de Nueva  York, fundó iglesias e instituciones de asistencia social y cumplió con creces  sus deberes sacerdotales. Su enorme labor educativa le valió el reconocimiento  de sus enemigos. Ese 'exiliado' fue descrito por los españoles como el  arquitecto intelectual de la insurrección del 68.

Ya viejo y enfermo se le ofreció amnistía y sus alumnos lo instaron para que  regresase a Cuba. Se negó con frase lapidaria: "Mi separación de mi Patria  es inevitable y en esto convienen mis más fieles amigos. Acaso yo he tenido la  culpa por quererla demasiado. Pero he aquí una sola culpa de que no me  arrepiento." Era el mismo Varela que años antes se había negado a  acogerse al perdón del gobierno español porque "no era un criminal " y  porque en su concepto aceptar un perdón equivaldría a conceder que alguna vez  cometió un delito. Firme en sus principios murió exiliado.

Muestra de los principios que le valieron el exilio son los siguientes, que  debe meditar el Papa Francisco al preparar su alocución a los jóvenes, tan  amados por Varela y plantearse  preguntas basadas en el pensamiento vareliano.

"Los buenos gobernantes son unos hombres justos que resisten y vencen una  tentación muy poderosa y son muy raros para desgracia del linaje humano. La  generalidad de los mandarines si no son tiranos desean serlo... he aquí porque  he dicho que la tiranía es el ídolo de casi todos los gobernantes."

¿Hay o no hay tiranía en Cuba? ¿Son justos sus gobernantes? ¿Acaso la  dinastía castrista no es un burdo remedo del absolutismo monárquico que denunció  Varela?

"Todo pacto social, no es más que la renuncia de una parte de la libertad  individual para sacar mayores ventajas de la protección del cuerpo social y el  gobierno es un medio para conseguirlas. Ningún gobierno tiene derechos. Los  tiene sí el pueblo para variarlo cuando él se convierta en un medio de ruina en  vez de serlo de prosperidad."

¿Por qué la revolución castrista y su élite gobernante se arrogan todos los  derechos y el pueblo solo tiene el de asentir y concurrir a "elecciones" que  perpetúan el poder?

"Nada hay más respetable que la firmeza del carácter en los hombres y la  ingenuidad." (franqueza) "Lo que más debe desearse en la Isla de Cuba, es  que los hombres de provecho,  los verdaderos patriotas se persuadan de que ahora  más que nunca están en la estrecha obligación de ser útiles a su patria… que  tomen parte en todos los negocios públicos con el desinterés de un hombre  honrado, pero con la energía y firmeza de un patriota."

¿Por qué se impide a los cubanos disidentes el ejercicio de sus derechos de  asociación, petición y libertad de expresión?

"Patriotismo es el amor que tiene todo hombre al país en que ha nacido y el  interés que toma por su prosperidad."

¿Por qué se insulta y veja con epítetos oprobiosos a cualquier ciudadano que  por amor a su patria exprese ideas diferentes a las políticas del gobiern

"Me parece una solemne mentecatada el no apresurar los goces de las ventajas  populares, contentándonos con la consideración de lo que otros gozarán cuando  las semillas que sembramos produzcan los frutos deseados... el hombre está  obligado a buscar su perfección y la de la sociedad en que habita y cuando haya  llenado ese deber, enhorabuena que piense en sembrar para las generaciones que  existirán cuando él haya desaparecido."

¿Por qué tienen los cubanos  que esperar a la desaparición de los hermanos  Castro y camarilla para ser libres?

Varela nos diría a todos: Sentar bases sanas para la libertad de un pueblo  sojuzgado en la forma en que lo ha sido el pueblo de Cuba es problema serio y  merece meditarse a fondo. Hace más de un siglo en sus 'Cartas a Elpidio' definió  el problema en palabras que parecen escritas para hoy:

"Difundida pues la impiedad en el cuerpo social destruye los vínculos de  aprecio y a la manera de un veneno corrompe toda la masa y da la muerte. El  honor viene a ser un nombre vano, el patriotismo una máscara política, la virtud  una quimera, la confianza una necesidad. ¿Crees que exagero Elpidio? Reflexiona  y verás que sólo copio. El impío es el hombre del momento, mas el justo es  hombre de la eternidad."

La impiedad en Cuba es notoria. La ley es la que quiera el régimen, la moral  el sobrevivir a como dé lugar, el aborto y la prostitución rampantes, con un  turismo sexual degradante que corrompe y subyuga. Como corolario, una población  envejecida y en declive con una tasa de fertilidad que no cubre las muertes.

Frente a todo esto Francisco figura como coordinador y director en un libro  titulado Diálogos entre Juan  Pablo II y Fidel Castro donde en el año 1998 se  escribió lo siguiente

" La reivindicación de los derechos del hombre que la iglesia reclama sin  cesar, alimentación, salud, educación entre otros...se inscriben en los alcances  del concepto de derechos humanos al que Fidel Castro adhiere y se muestra  orgulloso de defender en Cuba"

¿Como puede afirmarse esto frente a hechos incontestables y repetidos durante  54 años de persecuciones, ejecuciones y abusos de todo tipo?

¿Por qué se pasea por el Mediterráneo Antonio Castro hijo de Fidel Castro en  su monumental yate, gemelo del de Bill Gates? Lo pagó con su sueldo de médico  del estado?

¿O es que en Cuba gobierna hoy una casta económico-militar que asociada con  capitalistas extranjeros controla toda la economía y se despacha a su gusto?

¿Por qué dos millones de cubanos y sus descendientes se han exiliado?

¿Será que imitan a Varela?

¿Cómo puede achacarse aún el desastre económico al embargo americano cuando  Cuba comercia y recibe capital del mundo entero?

¿Por qué los jóvenes nacidos y criados en el sistema se exilian y lo  repudian?

¿Como decía Varela, acaso el sistema con su pretensiones de defender al  pueblo no es mas que una farándula?

¿No es cierto que cardenales como Midszenty, Stepinac, Ignatius Kung  Pin-Mei y tantos otros fieles y sacerdotes han sido perseguidos, torturados y  con harta frecuencia ejecutados por oponerse al totalitarismo comunista?

¿Han hecho algo los jerarcas cubanos para mostrar arrepentimiento de sus  desmanes?

Son preguntas que deben ponderarse por cualquier visitante para buscar la  respuesta justa.

Varela nos exhortó a pensar con cabeza propia y a no dejarnos seducir por  lemas y banderías que solo son meras palabras. Hoy en día, enfrentado a las  desgracias a que nos condujeron el caudillismo y el mesianismo político nos  pediría rechazarlos. Conocedor de las debilidades humanas de nuevo sentenciaría:

"Sólo se demuestra filósofo quien persigue única exclusivamente la verdad y  la estrecha en sus brazos dondequiera que la encuentra sin preocuparse de los  autores ni la doctrina y se inclina más a la razón que a la autoridad."

Preguntamos entonces: ¿Santidad, a 17 años de haber coordinado y  dirigido el escrito citado cree Ud que los Castros son defensores de los  derechos humanos? ¿No es acaso su obligación perseguir la verdad donde quiera  que se encuentre?

Esperemos que así sea en su próximo viaje a Cuba.

Alberto Luzárraga

Futuro de Cuba

futurodecuba.org

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Ser revolucionario, requisito para estudiar medicina en Cuba

La Universidad En Cuba Es Para Revolucionarios

Ser revolucionario, requisito para estudiar medicina en Cuba

Para matricular en el curso que se avecina, uno de los documentos que deben presentar los estudiantes es "la ubicación en la defensa según documento del Comité Militar"

LA HABANA, Cuba.- Si se pidiese una muestra del inmovilismo ideológico que prevalece en la sociedad cubana, muchos se inclinarían por señalar la plena vigencia de una máxima que ha signado el devenir de la educación superior en la isla: “La Universidad es para los revolucionarios”.

Aquí lo único novedoso es la manera en que las autoridades han enarbolado la sentencia. En ocasiones la exclusión se ha manifestado explícitamente, como aquellos nefastos Procesos de Profundización de la Conciencia, que a finales de los años 70 dejaron fuera de las aulas universitarias a muchos estudiantes acusados de ‘diversionismo ideológico’.

Otras veces, sobre todo cuando el castrismo desea aparentar una política de inclusión universitaria, los gobernantes se cuidan de exponer tan a las claras semejante designio excluyente, pero no por ello deja de estar presente el rechazo hacia los jóvenes que no comulguen con el ideal revolucionario. Eso es lo que ha sucedido ahora con los estudiantes que aspiran a ingresar en la Universidad de Ciencias Médicas de La Habana.

Hasta el día 29 del presente mes se mantiene abierta la matrícula para los jóvenes que cursarán las carreras de Medicina, Estomatología, y otras relacionadas con el perfil de la Salud. Según la convocatoria aparecida en el periódico Granma, uno de los documentos que deben presentar los estudiantes es “la ubicación en la defensa según documento del Comité Militar”. Y he ahí la clave de la exclusión.

Porque dicho requisito no se relaciona únicamente con los estudiantes varones, quienes por la Ley del Servicio Militar General deben estar inscriptos en el registro militar. Incluye también a las féminas, quienes deberán demostrar que pertenecen a las Milicias de Tropas Territoriales (MTT), o a las Brigadas de Producción y Defensa (BPD), ese engranaje que les permite a las autoridades movilizar a las personas para participar en los ejercicios militares Bastión, Meteoro, o cualquier otro que conciba la cúpula gobernante.

Es decir, que aquel estudiante que no pueda acreditar su vinculación con los Comités Militares— o sea, que no esté dispuesto, de una u otra manera, a ocupar un lugar para “defender la revolución”— estará imposibilitado de convertirse en médico, dentista o profesional de otras ramas de la salud.

Mas, ilusos que son los jerarcas del castrismo al pensar que actuando de esa manera van a garantizar la lealtad política de todos los profesionales de la salud. Lo que realmente crean es un ejército de personas que practican la doble moral con tal de acceder a las carreras universitarias que siempre soñaron.

Se habrán preguntado alguna vez esos jerarcas, ¿cómo es posible que tantos médicos supuestamente revolucionarios por partida doble— primero por haber podido acceder a la carrera, y después cuando pasaron el filtro de selección para la misión en el extranjero— hayan desertado últimamente en Venezuela, y estén hoy en Colombia a la espera de poder viajar a Estados Unidos? Muy sencillo: obraron tal y como les dictaba su conciencia una vez que pudieron despojarse de las máscaras.

Orlando Freire Santana

Orlando Freire. Matanzas, 1959. Licenciado en Economía. Ha publicado el libro de ensayos La evidencia de nuestro tiempo, Premio Vitral 2005, y la novela La sangre de la libertad,  Premio Novelas de Gaveta Franz Kafka,  2008. También ganó los premios de Ensayo y Cuento de la revista El Disidente Universal, y el Premio de Ensayo de la revista Palabra Nueva.

©cubanet.org

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Cuestionan campaña que empujó cambio de política de EEUU hacia Cuba

Falta De Transparencia Relaciones Eeuu Cuba

Cuestionan campaña que empujó cambio de política de EEUU hacia Cuba

Según el Washington Examiner, la campaña planeada por el Grupo Trimpa y financiada con un millón de dólares ha sido criticada por falta de transparencia.

El sitio de noticias y análisis sobre el Gobierno Federal de Estados Unidos Washington Examiner reporta que críticos del acercamiento con Cuba y grupos vigilantes de la ética gubernamental están cuestionando, por presunta falta de transparencia, una campaña de relaciones y estrategia política –financiada con un millón de dólares– que contribuyó al histórico deshielo en las relaciones.

Los detalles sobre la campaña organizada por el Grupo Trimpa, con sede en Denver, Colorado, aparecieron en sendos artículos del historiador de las relaciones bilaterales Peter Kornbluh (uno de ellos coescrito con su colega William LeoGrande) acerca de las acciones entre bambalinas que condujeron al anuncio del pasado 17 de diciembre.

Ambos artículos, uno publicado por la publicación Mother Jones y otro por The Nation atribuyen a la elaborada campaña de cabildeo del Grupo Trimpa el mérito de fomentar el apoyo político que necesitaban quienes en la Casa Blanca querían cambiar la política hacia La Habana.

Origen de una campaña

Los autores del texto publicado en Mother Jones precisan que en octubre de 2012 el multimillonario Tim Gill viajó a Cuba en un grupo autorizado bajo los llamados viajes de pueblo a pueblo de Obama.

Le acompañaba en el tour una amiga rica, Patty Ebrahimi, quien nació y se crio en Cuba, pero emigró con su familia un año después de que Fidel Castro tomara el poder.

Ebrahimi se sintió irritada por las restricciones que imponían al programa las regulaciones del Departamento del Tesoro: no podía ir por su cuenta a visitar los barrios de su juventud, localizar a amigos de la familia o visitar sus antiguas escuelas. Mientras ventilaba sus frustraciones con Gill en el Hotel Saratoga de La Habana, él le sugirió que usara su dinero para cambiar la política.

Meses más tarde, Gill presentó a Ted Trimpa, fundador del grupo, y a Ebrahimi.

Un empujoncito

Luego de un estudio exploratorio de tres meses, el Grupo Trimpa informó que "el más alto nivel de toma de decisiones en la Administración Obama" quería cambiar la política y que sólo necesitaba un refuerzo político para llevar a cabo el cambio. Patty Ebrahimi decidió, entonces, costear ese esfuerzo aportando $1 millón para la campaña que ofreció a la Casa Blanca el capital político necesario.

El artículo de Kornbluh y LeoGrande en Mother Jones asegura que #CubaNow, organización que presionó a favor del cambio, definiéndose como la voz de la más joven y moderada comunidad cubanoamericana en Miami, es una criatura del Grupo Trimpa.

¿Y dónde está el millón?

El Washington Examiner señala que a pesar de que la campaña contó con un financiamiento de un millón de dólares, no existen en la base de datos del Congreso registros sobre la campaña del Grupo Trimpa, algo a lo que están obligados quienes cabildean con alguna rama del Gobierno Federal por la Ley de Divulgación del Cabildeo de1995.

Varios organismos vigilantes de la ética en el Gobierno entrevistados por la publicación señalaron que dicha transparencia se basa en la presentación de informes por los propios cabilderos y que hay tantas lagunas y tan poca exigencia de cumplimiento que es difícil, si no imposible, saber si las empresas están violando el espíritu o la letra de la ley.

Meredith McGehee, directora de políticas del Centro sobre Legalidad de las Campañas, admitió que es posible que el Grupo Trimpa no hiciera nada legalmente incorrecto al abstenerse de presentar informes. Pero también dijo que eso no significa que fuera correcto.

"Creo que la mayoría de los estadounidenses se sorprenderían al descubrir que una campaña financiada con un millón de dólares, con el fin de afectar la política de Washington, puede ser llevada a cabo sin que haya sido esencialmente declarada a través de los canales oficiales", dijo McGehee al Examiner.

John Wonderlich, director de políticas de la Fundación Sunlight, entidad no partidista y sin fines de lucro dedicada a asegurar un gobierno más transparente y responsable, explicó a la publicación que las empresas o asociaciones comerciales que conducen las campañas de cabildeo a menudo no están obligadas a presentar informes de divulgación de cabildeo porque se ocupan de la planificación estratégica y no están involucrados directamente en los contactos con los miembros del Congreso o funcionarios de la Administración.

Preguntado por dichos informes, Trimpa remitió a los periodistas del Examiner a James Williams, exdirector de política pública en el Grupo Trimpa que trabajó en la campaña de Cuba antes de dejar el grupo a principios de mayo para convertirse en presidente de la organización no lucrativa Engage Cuba, que se centra en el levantamiento de las restricciones comerciales y de viaje entre los dos países.

"Esto es como una boda", dijo Williams, citado por The New York Times ya como presidente de Engage Cuba, en la flamante Embajada de Cuba en Washington, durante su inauguración oficial el pasado 20 de julio. "Te pasas todo este tiempo planeando tu boda y finalmente ves que alguien viene por el pasillo. Y luego tienes el resto de la vida para estar juntos".

Rolando Cartaya

Rolando Cartaya (La Habana, 1952) Graduado de Periodismo, Universidad de La Habana 1976. Ha trabajado en la página cultural de Juventud Rebelde, la agencia UPI, el servicio Worldnet y como editor de las revistas “Newsweek”, “Discover” y “Motor Trend” en español. Ha traducido más de 20 libros para la editorial cristiana Thomas Nelson, Inc. Con Radio Martí desde 1989, ha sido editor, redactor, reportero, y director y guionista del programa “Sin Censores ni Censura”. Actualmente trabaja en martinoticias.com. Fue vicepresidente en la isla del Comité Cubano Pro Derechos Humanos.

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