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Logros de los cubanos en el exilio

logros de los cubanos en el exilio

“Logros de los cubanos en el exilio” fue el discurso pronunciado por Francisco “Pancho” Rodríguez, en el Simposio “Exilio Cubano: Lucha, logros y legado” el 31 de marzo, 2016 en Miami, Florida. El texto también aparece en su traducción al inglés. (English translation ►)

El Presidente Obama, en su reciente alocución ante la plana mayor del comunismo en Cuba calificó a Miami como un “monumento” erguido por los cubanos. Agregaba que sabía cómo le iría a los cubanos bajo un futuro capitalista en vista de esta evidencia. De hecho la emigración cubana ha sido de las más exitosas en la historia de EE. UU., comparable a la hebrea y la surcoreana en épocas recientes. Obama añadía que dos cubanoamericanos se habían postulado para la presidencia de EE.UU. Indiscutiblemente siendo alrededor del 1% de la población de EE.UU. contar también con tres senadores federales y cinco en el congreso, además de los alcaldes de Hialeah, Miami y Miami Dade, y muchos más, representa un logro que es de los más relevantes. Un paseo casual por Hialeah, Westchester, Kendall y hasta Coral Gables, revela la pujanza económica de gente que llegó despojada de sus posesiones y en un estado de ánimo deplorable al tener que enfrentar una salida no deseada ni bien planificada de su amada Patria.

Interesantemente estos exiliados realmente no pensaban echar raíces en este país, como era el caso de los exiliados del comunismo los coreanos y húngaros. El motivo era que no concebían que a 90 millas se pudiera instaurar una colonia soviética en plena guerra fría. Hasta ese momento EE.UU. no había perdido ninguna guerra en su historia y era la flamante nueva superpotencia mundial. Los exiliados se sentían totalmente respaldados por EE.UU. e incluso se unieron a la Brigada 2506 para regresar fusil en mano al terruño. Otros cubanos como Tony Cuesta infiltrarían Cuba al mando de Alpha 66 y luego Comandos L en desigual lucha contra el tirano. Años después las flotillas serían pacíficas, como las del barco Democracia liderado por Ramón Saúl Sánchez. Y debemos recordar la actividad del grupo Abdala desde Nueva York hasta Puerto Rico.

Después de la traición en Girón y del arreglo Kennedy-Krushov se hizo evidente que había que “echar palante” revalidando títulos, aprendiendo inglés, relocalizándose fuera de Miami o abriendo un negocito. Algunos pocos no pasaron mucho trabajo pues lograron reiniciar sus profesiones sin mayores inconvenientes, pero la mayoría tuvo que reinventarse, para usar la palabra hoy de moda.

La historia de Roberto Suárez es un gran ejemplo. Contador de profesión llegó con 7 hijos y oyó que en un sitio contrataban jornaleros. Se trababa de cargar bultos del periódico Miami Herald para llenar los camiones de distribución. Jamás había hecho trabajo manual semejante. Un día de pago se enteró de que no se podía hacer la nómina por ausencia del contador y Roberto levantó la mano indicando que él era contador y la podía hacer. Le dijeron que tenía que hablar inglés y él dijo que él sabía. Suárez llegó a ser presidente del Miami Herald y de la corporación entera, llegando de paso a fundar el periódico en español también. Al principio Roberto gastaba todo su salario en pomos de leche y colchones.

Hablando de colchones, en esa época era habitual salir en búsqueda de muebles y colchones que los americanos botaban. La gente se iba para Coral Gables donde los americanos se volvían locos botando cosas. Muchísimas mujeres encontraron trabajo de costureras en las factorías de Hialeah y los hombres lavando platos en los hoteles de lujo de Miami Beach y yendo a recolectar en las tomateras de Homestead. De esos humildes comienzos se construyó el Miami que hoy mantiene a medio Cuba. No somos tan mafiosos, más bien somos bondadosos.

Entre los grandes hombres de negocio que han desarrollado fama y fortuna todos conocemos a Carlos Saladrigas, Mike Fernández, Joe Arriola, Jorge Pérez, Alfie Fanjul y el ex Secretario del Comercio de EE.UU., Carlos Gutiérrez, el jefe de los cereales Kellogg’s. Todos estos son hoy impulsores de la estrategia de hacer negocios con el enemigo. Del otro lado están los que se enfrentan al tirano frontalmente, como el concesionario de la Ford, Gus Machado y el inventor de la Telepizza en España, Leopoldo Fernández Pujals (al otro Leopoldo Fernández, Tres Patines, todavía lo escuchan 60 años más tarde en EE.UU. e Hispanoamérica.) El otro patriota comediante que mantuvo la risa entre los tristes exiliados fue el insigne Guillermo Álvarez Guedes, quien como nadie ha captado la idiosincrasia del pueblo cubano.

Y en cuanto a las damas que apoyan a las Damas de Blanco, mencionemos la muy exitosa Remedios Díaz de Oliver, fundadora de All American Containers, activa en el Cuba Democracy PAC junto a Machado y Fernández Pujals. Y mencionemos a Tere Zubizarreta de Zubi Advertising, cofundadora de Facts About Cuban Exiles, la organización que ha publicado estos dos libros que tenemos aquí hoy, quien murió luego de construir de la nada una gran compañía de publicidad, así como lo hizo por igual Ana María Fernández Haar.

Entre los niños Pedro Pan los más famosos son el cantante Willy Chirino y el urbanista Armando Codina, así como el ex senador federal por la Florida, Mel Martínez. Los Pedro Pan como yo somos la generación rescatada del adoctrinamiento comunista, somos gente que nunca olvidaremos la tierra de la que fuimos desgarrados.

Los banqueros cubanos se la comieron en Miami. El más famoso ha sido Carlos Arboleya, especialmente conocido por haber sido presidente del Barnett Bank. Les estoy hablando de los más famosos, como Amadeo López Castro, pero si desean adentrarse en el tema lo más indicado es comprarse el libro Cubans an Epic Journey: The Struggle of Exiles for Truth and Freedom en inglés o en español editado por mis dos co-panelistas aquí presentes, Sam Verdeja y Guillermo Martínez. Otro famoso banquero fue el patriota Luis Botifoll del Republic Bank quien fundó una editorial de historia de Cuba y Bernardo Benes, quien inició el diálogo que propició la salida de Cuba de miles de presos políticos.

Los peloteros cubanos de Grandes Ligas más famosos, tema de actualidad hoy, han sido los toleteros Tany Pérez, del Salón de la Fama y Tony Oliva, Jugador Más Valioso y Champion Bate, así como Luis Tiant, quien recientemente lanzó la primera bola en el Estadio del Cerro (así conocí a mi estadio de niño). Camilo Pascual y Pedro Ramos ya estaban en las Grandes Ligas cuando Castro sacó out al béisbol en Cuba.

En la música Gloria Estefan y Celia Cruz fueron mencionadas en la TV en cadena nacional en Cuba por primera vez por el Presidente Obama. Son tan conocidas en EE.UU. como lo fue Desi Arnaz. El tiempo de Willy Chirino todavía viene llegando en Cuba.

En el cine el primer actor Andy García resalta entre la llamada “Lista A” de Hollywood, y se le agradece haber rescatado la figura del bajista Cachao, gloria de la música cubana. También casando el cine y la música se encuentra Nat Chediak, ganador de múltiples Grammys. El otro de los grandes músicos lo fue Bebo Valdés, quien coronó su carrera con su disco Lágrimas Negras con Diego El Cigala. Su gran amigo Rolando Laserie y él juraron no regresar a Cuba bajo los Castro. La otra grandísima del exilio lo fue Olga Guillot, Olga de Cuba, verticalísima opositora del régimen que nos desgobierna. Y otro vertical patriota ha sido el jazzista Paquito D’Rivera, ganador de múltiples Grammys quien tocó al saxofón alto en el álbum con Nat Chediak de co-productor ejecutivo. Y el caricaturista Prohías, que dibujaba en Zig-Zag en Cuba llegó a desarrollar la serie Spy World en Mad Magazine, logrando fama mundial por igual.

En el mundo corporativo resalta la figura de Roberto Goizueta, quien llegó a encabezar nada menos que la Coca-Cola y Benjamín León, padre e hijo, fundadores de la Clínica Asociación Cubana y León Medical Center, respectivamente.

En el mundo académico Carlos Eire, profesor de Historia y Religión de la Universidad de Yale está entre la infinidad de académicos que encontraron tierra fértil en estas tierras de libertad. Luis Aguilar León llegó a la cima de los académicos, como lo hizo el autor de historia y geografía Leví Marrero, este último en Puerto Rico. En el campo educativo el Colegio de Belén, el Lincoln-Martí y el Conchita Espinosa, merecen mención de honor, así como la labor del brigadista Dr. Eduardo Zayas Bazán, escritor del libro de mayor venta en EE.UU. para la enseñanza del español a nivel universitario. Y es innegable el éxito de los cubanos en el Miami Dade College bajo Eduardo Padrón y en FIU bajo Modesto Maidique.

En la religión el exilio logró centavo a centavo erguir la Ermita de la Caridad bajo el Arzobispo Auxiliar de la Arquidiócesis de Miami, Monseñor Agustín Román, quien a todas pintas fue un santo. Que Miami sea arquidiócesis es definitivamente por los cubanos. Otra monumental obra fue el ministerio y posterior edificación de la Iglesia San Juan Bosco, bajo el liderato del padre Emilio Vallina.

Por el lado evangélico innumerables templos de culto fueron fundados por cubanos como por el episcopal Max Salvador y el presbiteriano Martín Añorga. El académico historiador Marcos Antonio Ramos es de los bautistas más reconocidos junto al pastor Jorge Comesañas, así como el sabio cura católico Juan Luis Sánchez, párroco en la St. Peter’s y St. Paul y experto en genealogía, heráldica e historia de Cuba.

En el periodismo la figura del compatriota y patriota Carlos Alberto Montaner destaca entre muchos como Gastón Baquero en España por su elocuente pluma y diáfanas explicaciones del acontecer político. Y el también periodista Gabriel Cabrera Infante ganó el Premio Cervantes como novelista por sus magistrales obras Tres tristes tigres, Habana para un Infante Difunto y Mea Cuba, amén de sus innumerables denuncias al castrismo desde Londres. Otro gran baluarte de la literatura cubana del exilio fue Reinaldo Arenas, hoy estudiado en las universidades de todo el hemisferio.

Pudiéramos continuar resaltando nombres de destacados emprendedores y profesionales en todas las áreas del saber y del acontecer, desde contadores, ingenieros, abogados y médicos como el Dr. Manuel Alzugaray, fundador del Miami Medical Team que siempre está presto a desplazarse a cualquier punto del hemisferio donde asistir en casos de emergencia médica y fue médico de los contras en la guerra contra el comunismo en Nicaragua. Pero entremos en el análisis de intentar contestar esta pregunta: ¿Cuáles son los logros del exilio cubano?

Desde luego que no hemos logrado la libertad de nuestro suelo y la restauración de un sistema de derecho democrático ni de una economía de mercado libre. Este es nuestro gran dolor y frustración.

Pero, ¿hemos logrado algo? Hemos logrado que se reconozca que los que salieron de Cuba fueron gente trabajadora que con su ingenio lograron rehacer sus vidas hasta tal punto que es inconcebible pensar que salieron de Cuba sin nada. También los gusanos tornados en mariposas han logrado ayudar a sus parientes en Cuba dando evidencia del amor que sienten por ellos y del fracaso rotundo del comunismo en lo económico y en lo social.

El exilio cubano también fue exitoso bajo Jorge Más Canosa en lograr que el pueblo de Cuba tuviese formas y maneras de enterarse de la verdad mediante Radio y TV Martí. La Fundación Cubano Americana logró también relocalizar a miles de cubanos varados en diferentes países para que se pudieran reunir con nosotros en Miami. Y desde luego la Fundación jugó un papel primordial en pasar los diversos proyectos de ley que codificaron el embargo por parte de EE.UU. contra el régimen de Castro.

También bajo José Basulto hemos logrado rescatar a miles de compatriotas que se ahogaban o deshidrataban en el Estrecho de la Florida con los aviones de Hermanos al Rescate. Qué nombre tan bello para una organización y para los 4 mártires derribados el 24 de febrero de 1996 for Migs cubanos.

También hemos logrado no olvidar, con organizaciones como el Instituto de la Memoria Histórica Cubana contra el Totalitarismo bajo Pedro Corzo, que contabiliza las víctimas de la represión y con el Monumento en los terrenos de la Florida International University. Y la Comisión de Miami-Dade repleta de exiliados cubanos aprobó el Museo Cubano que “ya viene llegando” en Coral Way y la 12 Avenida “cerca de mi humilde lugar de alojamiento” que como dice la letra de la canción de Chirino. Esta misma comisión aprobó el año pasado dar espacio en la Bahía de Biscayne a un futuro mega Museo de la Historia del Exilio, que todavía no se ha logrado pero que pudiese ser un gran legado de libertad. Y sin duda un gran logro ha sido el rescate de manos del régimen castrista del Instituto San Carlos en Cayo Hueso, donde José Martí hablaba, gracias a la providencial acción del abogado Raúl Peñalver, Jr. Y la Casa del Preso y el futuro Museo de la Brigada 2506 en Hialeah Gardens, así como la Antorcha Permanente en la Calle Ocho son prueba del pasado y futuro de la lucha militante contra la tiranía.

Hemos logrado con Ediciones Universal, bajo Manuel “El Gordo” Salvat, dejar un legado de historia de Cuba y de verdad a futuras generaciones, con la publicación y divulgación de miles de libros escritos por prominentes académicos e intelectuales del exilio.

En El Nuevo Herald gente como Andrés Reynaldo, Ramón Mestre, Vicente Echerri y José Azel se unen a Montaner en sus razonadas disertaciones sobre el oprobioso totalitarismo en Cuba. Si no fuese por el exilio cubano no existiera un diario en español como este en Miami.

Hemos logrado que nuestras denuncias se divulguen por la radio con gente como Ninoska Pérez Castellón y Enrique Encinosa, y en la televisión e Internet, por ejemplo con el Diario de Cuba, que sale de España. Y aquí tenemos a Julio Shiling, que está dedicando su vida al triunfo de la verdad sobre la mentira. Cuando muere por inanición Orlando Zapata Tamayo, cuando se declara en huelga de hambre Guillermo Fariñas, cuando es asesinado Oswaldo Payá , gente como Julio Shiling está presente. Hoy en TV Libertad se difunden las actividades de Patria de Martí. ¡Qué bello nombre para esta organización!

En resumen los exiliados cubanos hemos logrado constituirnos en:

  1. La reserva moral de Cuba. La caja de resonancia para los disidentes y el sitio donde pueden venir para sanar sus heridas y recargar sus baterías.
  2. La reserva de la verdadera historia de Cuba. Escribimos libros y hacemos actividades como ésta aquí o en la Casa Bacardí en la Universidad de Miami donde se estudia y disemina la real historia de la Isla.
  3. La reserva tecnológica y educativa para una futura reconstrucción tras el terremoto castrista. En FIU solamente hay más estudiantes cubanos que en ningún plantel en Cuba. Lo que el cubano ha aprendido en el exilio es un capital humano muy complementario al capital humano en Cuba. Hemos aprendido cosas que en Cuba no se enseñan y estas cosas se pueden transferir a nuestros compatriotas.
  4. La reserva empresarial de emprendedores que pudiera en su momento invertir sus capitales y conocimientos en la reconstrucción nacional.
  5. La central de información mundial sobre la oposición al castrismo y al Socialismo del Siglo XX en las Américas. En 5 estaciones de televisión y otras tantas de radio se transmiten a diario programas sobre la verdad de Cuba amén de Radio y TV Martí y de El Nuevo Herald y el Diario Las Américas. Los blogueros del exilio también mantienen viva la llama de la verdad sobre Cuba.
  6. Los padres y abuelos de una prole de hijos y nietos que se interesan por Cuba y que la visitarán e invertirán energías y capitales haciendo negocios en ella para el engrandecimiento de nuestra Patria.

En fin, hemos logrado sobrevivir – para pelear otro día. Gracias.

The Achievements of Cuban Exiles

 

President Obama, during his recent speech before the Communist hierarchy in Cuba named Miami as a “monument” erected by Cubans. He added that he knew how things would be for Cubans under a future free market based on this evidence. In fact, Cuban emigration has been among the most successful in U.S. history, comparable to the Jewish or South Korean in recent times. Obama added that two Cuban Americans were running for the presidency of the United States. Undoubtedly, being around 1% of the U.S. population, having three federal senators and five Congresspersons, in addition to the mayors of Hialeah, Miami and Miami Dade, as well as many others, is one of the most relevant achievements of the exile community. A casual ride through Hialeah, Westchester, Kendall or even Coral Gables, reveals the economic strength of people who arrived here stripped away of their possessions and in a deplorable mood at having to face an unwanted and ill-planned exit from their beloved homeland.

 

Interestingly, these exiles were not really thinking about putting down roots in this country, as was the case with other refugees from Communism such as the Koreans or Hungarians. The reason was that they could not conceive that 90 miles away a Soviet colony could be installed in the midst of the Cold War. Up to that time the U.S. had never lost a war in its history and was the brand-new world super power. The exiles felt totally backed by the U.S. and even joined Brigade 2506 to return to their homeland guns in hand. Other Cubans such as Tony Cuesta infiltrated Cuba heading Alpha 66 and later Commandos L in an uphill struggle against the tyrant.  Years later the flotillas would be peaceful, such as those lead by Ramón Saúl Sánchez aboard the boat Democracia. And we should also remember the activities of the group Abdala from New York to Puerto Rico.

 

After the betrayal at the Bay of Pigs and the Kennedy-Krushev accommodation it became evident that it was time to “get going” validating educational degrees, learning English, relocating outside of Miami or opening a small business. A few didn’t have much trouble in restarting their professions without many obstacles, but the majority had to reinvent themselves, to use today’s jargon.

 

The story of Roberto Suárez is a great example. An accountant by trade he arrived with seven children and he heard that there were hiring day workers. The job was to carry bundles of the newspaper Miami Herald to load the delivery trucks. He had never done any such manual labor. When payday came he found out that the payroll could not be done as the bookkeeper was absent and Roberto raised his hand indicating that he was an accountant and that he could do it. They told him that he needed to speak English and he said he knew how. Suárez got to be president of the Miami Herald and of the whole corporation, even founding the newspaper in Spanish as well. At the beginning Roberto would spend all his salary in jars of milk and mattresses.

 

And talking about mattresses, at that time it was usual to go out in search of furniture and mattresses that the American would throw away. People would go to Coral Gables where the Americans would go crazy throwing out things. Many women found work as sewing machine operators in factories in Hialeah and the men washing dishes at the luxury hotels in Miami Beach or going to collect tomatoes in Homestead. From these humble beginnings the Miami we know today was built, a city that sustains half of Cuba today. No, we are not a Mafia, but rather a compassionate bunch.

 

Among the great businessmen that have reaped fame and fortune we all know about Carlos Saladrigas, Mike Fernández, Joe Arriola, Jorge Pérez, Alfie Fanjul and the former U.S. Secretary of Commerce, Carlos Gutiérrez, the head of Kellogg’s cereals. All these men are today driving the strategy to do business with the enemy. On the other side are those that face the tyrant directly, such as the Ford dealer Gus Machado and the inventor of Telepizza in Spain, Leopoldo Fernández Pujals (the other Leopoldo Fernández, Tres Patines,  is still heard on the radio 60 years later in the U.S. and Spanish America). The other great patriot comedian who kept laughter among the sad exiles was the unique talent of Guillermo Álvarez Guedes, who like none other has capture the idiosyncrasy of the Cuban people.

 

Regarding the ladies that back the Ladies in White, let’s mention the very successful Remedios Díaz de Oliver, founder of All American Containers, active in the Cuba Democracy PAC with Machado and Fernández Pujals. And let’s mention Tere Zubizarreta of Zubi Advertising, co-founder of Facts  About Cuban Exiles, the organization that has published these two books that we have here today, who died after building up from scratch a great advertising company, as was also the case with Ana María Fernández Haar.

 

Among the Peter Pan kids the most famous ones are singer Willy Chirino and developer Armando Codina, as well as the former federal senator from Florida, Mel Martínez. The Peter Pans like me are the generation rescued from Communist indoctrination, and we are people who will never forget the land from which we were uprooted.

 

Cuban bankers really hit it out of the park in Miami. The most famous has been Carlos Arboleya, especially known for having been the president of Barnett Bank. I am talking about the most famous ones, such as Amadeo López Castro, but to really get into the topic the best thing to do is to buy the book Cubans an Epic Journey: The Struggle of Exiles for Truth and Freedom either in English or in -Spanish edited by my two co-panelists here today, Sam Verdeja and Guillermo Martínez. Another famous banker was the patriot Luis Botifoll of Republic Bank who founded a publishing house on Cuban History and Bernardo Benes who started the dialog that led to the freeing from Cuba of thousands of political prisoners.

 

Among Big League baseball players, a current topic of interest, the most famous have been the sluggers Tany Pérez, for Hall of Fame fame, and Tony Oliva, MVP and Batting Champion, as well as Luis Tiant, who recently threw the first ball at the Cerro Stadium (that is how I knew my stadium in my childhood). Camilo Pascual and Pedro Ramos were already in the big leagues when Castro called Cuban baseball out.

 

In music Gloria Estefan and Celia Cruz were mentioned in the national TV broadcast in Cuba for the first time by President Obama. They are as well-known in the U.S. as Desi Arnaz used to be. The time for Willy Chirino has still not arrived to be mentioned in Cuba.

 

In the silver screen main actor Andy García stands out in the so-called Hollywood “A List” and we all thank him for rescuing the figure of bass player Cachao, a glory in Cuban music. Also marrying cinema and music is Nat Chediak, a multiple Grammy winner. The other great musician was Bebo Valdés, who crowned his career with his record Lágrimas Negras with Diego El Cigala. His great friend Rolando Laserie and him promised never to return to Cuba under the Castros. The other great dame of the exiles was Olga Guillot, Olga de Cuba, a very obstinate opposition leader against the regime that oppresses us. And another uncompromising patriot has been jazz player Paquito D’Rivera, winner of multiple Grammys, who played the alto sax in the album with Nat Chediak as executive co-producer. And cartoonist Prohías, who used to draw for Zig-Zag in Cuba was able to develop the series Spy World in Mad Magazine, also reaching worldwide renown.

 

In the corporate word the figure of Roberto Goizueta stands out, as he became the head of noneother than Coca-Cola, as well as Benjamín León, Sr. and Jr., founder of Clínica Asociación Cubana and León Medical Center, respectively.

 

In the academic word Carlos Eire, professor of History and Religion at Yale University is among the galaxy of academics who found fertile soil in these lands of liberty. Luis Aguilar León reached the zenith of academia, as well as History and Geography author Leví Marrero, the latter in Puerto Rico. In the educational arena a special mention is due to Belem Jesuit, Lincoln-Martí Schools and Conchita Espinosa Academy, as well as the work of brigade member Dr. Eduardo Zayas Bazán, author of the best-selling book for the teaching of Spanish at the college level in the U.S. And the success of Cubans is undeniable at Miami Dade College under Eduardo Padrón and at FIU under Modesto Maidique.

 

In the area of religion the exiles were able to build penny by penny the Shrine to Our Lady of Charity under Auxiliary Bishop of the Archdiocese of Miami, Monsignor Agustín Román, who all seems to indicate was a saint. That Miami is an archdiocese is definitely because of the Cubans. Another monumental work was the ministry and later building of the St. John Bosco Church, under the leadership of Father Emilio Vallina.

 

On the evangelical side innumerable temples of worship were founded by Cubans such as the Episcopal Max Salvador and the Presbyterian Martín Añorga. The academic historian Marco Antonio Ramos is among the Baptists the one with the greatest renown, along with Pastor Jorge Comesañas,  as well as the sage Catholic priest the Reverend Juan Luis Sánchez, assistant pastor at St. Peter’s and St. Paul’s Church, and expert in genealogy, heraldry and Cuban history.

 

In journalism our compatriot and patriot Carlos Alberto Montaner stands out among many such as Gastón Baquero in Spain on account of his eloquent pen and clear explanations of the political happenings. Another journalist Gabriel Cabrera Infante earned the Cervantes Prize in Spain as a novelist for his masterpieces Tres tristes tigres, Habana para un Infante Difunto and Mea Cuba, in addition to his innumerable denouciations of the Castro regime from London. Another bulwark of Cuban exile literature was that of Reinaldo Arenas, who is studied today in universities throughout the hemisphere.

 

We could go on highlighting the names of outstanding entrepreneurs and professionals in all areas of knowledge or activity, from accountants, engineers, lawyers and doctors, such as Dr. Manuel Alzugaray, founder of the Miami Medical Team who is always ready to deploy to any place in the hemisphere to render aid in cases of medical emergencies and who was the doctor for the contras in the war in Nicaragua. But rather let us enter into the analysis to try to answer this question: What are the achievements of the Cuban exile?

 

Needless to say we have not achieved the freedom of our land or the restoration of a democratic system of justice or a free market economy. This is our great pain and frustration.

 

But have we achieved something? We have made it possible to be recognized that the people that left Cuba were hard-working people who with their genius were able to rebuild their lives to the point that it is inconceivable to realize that they left Cuba with nothing. Also the so-called “worms” became butterflies when they were allowed to go back to Cuba to help their relatives there, providing further proof of the love they felt for them and of the complete failure of Communism in the economic and social arenas.

 

And the Cuban exiles were also successful under Jorge Más Canosa in allowing the Cuban people ways and means to find out the truth through Radio and TV Martí. His Cuban American Foundation was also able to relocate thousands of Cubans in third countries so they could reunite with us in Miami. And of course the Foundation was instrumental in passing the various laws that codified the U.S. embargo against the Castro regime.

 

Also, under José Basulto we have been able to rescue thousands of compatriots that were drowning or dehydrating in the Straits of Florida with the Brothers to the Rescue airplanes. What a beautiful name for an organization and for the four martyrs shot down by Cuban Migs on February 24, 1996.

 

We have also been able to not forget, with organizations such as Cuban Historial Memory Against Totalitarianism under Pedro Corzo, who accounts for the victims of repression and with the Momument place in the campus of Florida International University. And the Miami-Dade Commission, replete with Cuban exiles approved the Cuban Museum which “is coming now” on Coral Way and 12th Avenue “near my humble dwelling” as goes the lyrics to Chirino’s song. This same Commission approved last year a to give room for a future mega Museum of Exile History on Biscayne Bay, which has yet to be achieved but which could be a great legacy of freedom. And without a doubt it has been a great achievement to rescue from the hands of the Castro regime the San Carlos Institute in Key West, where José Martí used to speak, thanks to the providential actions taken by attorney Raúl Peñalver, Jr. And the House of the Political Prisoner and the future Museum of Brigade 2506 in Hialeah Gardens , as well as the Eternal Flame in Calle Ocho provide proof of past and future militant struggle against the dictatorship.

 

We have achieved with Universal Publishing Co., under Manuel “El Gordo” Salvat, to leave behind a legacy of de History of Cuba and of truth for future generations, with the publication and distribution of thousands of books written by prominent exiled academics and intellectuals.

 

 

At El Nuevo Herald people such as Andrés Reynaldo, Ramón Mestre, Vicente Echerri and José Azel join Montaner with their reasoned dissertations regarding the oppressive totalitarianism in Cuba. Were it not for the Cuban exiles there would not be a daily newspaper in Spanish such as this in Miami.

 

We have been able to have our denunciations proclaimed in the radio by people such as Ninoska Pérez Castellón and Enrique Encinosa, and on TV and the Internet, for example Diario de Cuba, which comes out in Spain. And here we have Julio Shiling, who is dedicating his life to the triumph of truth over lies. When Orlando Zapata Tamayo diez of hunger and thirst, or when Guillermo Fariñas goes on hunger strike, or when Oswaldo Payá is assassinated, people like Julio Shiling are present. Today in TV Libertad the various activities of Patria de Martí, or Marti’s Fatherland are broadcasted, What a beautiful name for this organization!

 

In summary, we Cuban exiles have been able to become:

 

  1. The moral reserves of Cuba. The sounding board for dissidents and the place where they can come to heal their wounds and recharge their batteries.
  2. The reservoir of the true history of Cuba. We write books and we do activities like the one here today or at the Bacardí House at the University of Miami where we study and disseminate the real history of the Island.
  3. The reserve corps of technology and education for a future reconstruction after the Castro earthquake. At FIU there are more Cuban students than in any campus in Cuba. What Cubans have learned in exile represents a human capital that is very complementary with the human capital found in Cuba. We have learned things that are not taught in Cuba, and these things are transferable to our countrymen.
  4. The entrepreneurial corps of businesspeople that could at the proper time invest their capital and know-how in the national reconstruction.
  5. The central information worldwide hub for information about the Castro regime and 21st Century Socialism in the Americas. In five TV stations and several radio stations daily programs are broadcasted about the truth in Cuba, in addition to Radio and TV Martí and El Nuevo Herald and Diario Las Américas. Exile bloggers also keep alive the flame of truth about Cuba.
  6. The parents and grandparents of offsprings of children and grandchildren interested in Cuba who will visit it and will invest their energy and capital doing business in it to the betterment of our homeland.

 

At the end of the day we have survived – to fight another day. Thank you.

 

The Achievements of Cuban Exiles

Frank Rodríguez
Author: Frank Rodríguez
Frank Rodríguez, nació en la Habana, Cuba, emigró a los Estados Unidos y vive en Miami. Tiene una Maestría en Economía de la Universidad de Miami, es comentarista, productor de Radio y Televisión, profesor, traductor y editor bilingue. Es Director de FACE (Facts About Cuban Exiles)
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